This Month at the DPS Board

photo of Denver skyline with words this month at the DPS Board

Welcome to the August edition of “This Month at the DPS Board”, a monthly newsletter sharing information about the Denver Public Schools (DPS) Board of Education.    

Our goal is simple: to share what is happening at school board meetings so you can engage with the board and the district even if you cannot attend hours of meetings every month. You will find a brief overview of the topics discussed during each meeting and then expanded articles on those items below.

Work Session – August 11, 2022 

Meeting Summary: Students and leaders representing the Student Voice and Leadership program introduced their goals and plans for the 22-23 school year. The Denver Special Education Advisory Council (DSEAC) proposed a district-wide policy to facilitate targeted community education around the disability experience. The DPS Board engaged in a team building discussion. 

Student Voice and Leadership 

The first DPS Board Work Session began with Student Voice and Leadership (SVL) presentations. SVL programs are for DPS students that are interested in building youth leadership, civic engagement, dismantling systemic issues in DPS.   

The Denver Special Education Advisory Council 

The Denver Special Education Advisory Council (DSEAC) presented. The DSEAC is a district-level committee that provides recommendations to the Director of Special Education, the Superintendent and the Board of Education. They reported that students with disabilities express feeling misunderstood and undervalued as a part of their classrooms and school communities. The Council proposed a “district-wide policy to facilitate targeted community education and empowerment around the disability experience”. 

Finance and Audit Committee – August 15, 2022 

Meeting Summary: DPS staff reported on changes to local property taxes and in the state legislature and how changes will impact the Mill Levy finances. The committee discussed a possible opportunity to refinance obligation bonds. The Denver Scholarship Foundation requested approval for their annual contract along with a 3% cost of living increase.  Schools and institutions presented proposals for projects for the Board to analyze and potentially approve under consent agenda items.  

Denver Property Taxes and Denver Public Schools 

The Finance and Audit Committee meeting began reporting on recent changes to local property taxes which will impact the mill levy certification by the Board of Education in December. 

During the past 4 months, there were some actions that will lead DPS to change its process in Mill Levy revenue. There was an error found in the Net Assessed Value (AV) for all property in Denver. AV is used by the Board of Education to set taxes for property owners in Denver through the Mill Levy Certification. The AV was overstated by $500 million due to double counting of properties by the Assessor’s Office in the City and County of Denver, which will result in $29.5M less in revenue collection from the Denver Loval Property Taxpayers in schools year 2021-22. DPS plans to recover by requesting the state legislature to supply the state funding from the School Finance Act and generate revenue through the abatement process for Mill Levy Overrides and Bond program in the next year. 

The taxes that make up the Mill Levy Certification are the School Finance Act, Mill Levy Overrides, Special Revenue Mill Levy Override, and Bond Redemption. DPS Staff discussed changes that occurred in the last 6 months on each of the different components.  

DPS Staff also explained how the property taxes in Denver are calculated and how they impact the Mill Levy funding for DPS.  

Bond Redemption Fund Update & Refinancing Opportunity  

DPS has an opportunity to refinance the 2012B issuance of bonds that will save taxpayers because DPS’ General Obligation Bonds will cost less. The Bonds are the general obligations of the district and are secured by the district’s full faith and credit. All taxable property within the boundaries of the district is subject to proportionate property taxation without limitation as to rate.  

Denver Scholarship Foundation Contract 

The Denver Scholarship Foundation is requesting approval of the annual Denver Scholarship Foundation contract including a 3% cost of living increase. The Denver Scholarship Foundation is a partner with DPS that supports students to receive the opportunities to attend post-secondary education and career. 

Other Proposals for the Consent Agenda 

There were multiple other proposals presented to the committee such as Denison Montessori School to initiate their cooling project, Stedman Elementary School to initiate their cooling and elevator project, and more.  

Public Comment and Progress Monitoring Session – August 22, 2022 

Meeting Summary: DPS staff discussed the continued guidance for Covid-19, several celebrations for the 2022-23 school year kick-off, and how the new strategic roadmap – DPS Thrives, will guide the school year. This progress monitoring session focused on the data derived from on-track monitoring and graduation requirements in the class of 2022. Community expressed their opinions on variety of topics through public testimony. You can sign up here for public comment and speak directly to the board about what matters to you. 

Return to School Presentation 

DPS staff discussed the continued guidance for COVID-19, several celebrations for the 2022-2023 school year kick-off, and how the new strategic roadmap – DPS Thrives, will guide the school year.  

DPS is aiming to sustain in-person learning by continuing regular meetings with local health officials and hosting two cost-free PCR testing sites. They also announced that they will no longer maintain a COVID-19 dashboard.  

DPS staff briefly spoke about the new strategic roadmap and the main areas of focus for improvement included in the plan. The work is divided into three focus areas; adult, student, and system experience. The actions outlined in the plan are grounded in the following priorities: equity, accelerating learning, and transformative social emotional and academic learning. Overall, they are focused on two key factors which are student experience and student and adult experience. Under the student experience focus the roadmap prioritizes strong and consistent teaching and learning cycle and under the student and adult experience the plan prioritizes a safe and welcoming district that will provide an equitable and humanizing experience for all DPS community. 

Focus on Class of 2022 

DPS staff discussed the context of graduation requirements and competency opportunities such as standardized testing as well as course options such as concurrent enrollment. The following are some of the data highlights shared: 

  • For the Class of 2022 at the end of last year, 67% of students, across all schools, were On Track to meet all graduation requirements 
  • For students in the Class of 2023 at the end of their junior year, 45% had Met or were On Track to meet credits and competency requirements 

Over 1,500 students earned the Seal of Biliteracy and DPS held a higher completion rate for FAFSA than the state overall.  

Board Meeting – August 25, 2022 

Meeting Summary:  DPS staff presented an overview of what the consent decree entails and why DPS adopted it.  

Modified Consent Decree Presentation 

DPS staff presented an overview of what the Consent Decree entails. DPS serves the largest number of multilingual learners in Colorado. Spanish is the most spoken language with one out of three students speaking Spanish at home. The Consent Decree was established to fight oppressive systems that do not allow for linguistic equity.  

They shared information about the events that led to the creation of the Consent Decree.  It started with the West High School walkouts and led to the US District Court finding that DPS violated the 1974 Equal Educational Opportunities Act in 1984. DPS went back to court in 1999 for contempt for failure to implement the 1984 court order.  

In summary, the Consent Decree ensures that 

  • Multilingual Learners are correctly identified, placed with trained teachers, and are receiving MLE/ELA program services in alignment with requirements and parent choice. 
  • The MLE/ELA program is designed to ensure that Multilingual Learners are acquiring both language and content, that their teachers, paraprofessionals, principals & their evaluators receive ongoing training. 
  • All families of multilingual learners are engaged in a language they understand and have access to interpretation and translation services.

DPS staff further explained the 10 chapters the consent decree requires DPS to fulfill. 

ENGAGE WITH THE BOARD 

Do you want to let the board know your thoughts on any of these topics? You can sign up for public comment and speak directly to the board about what matters to you. You can sign up here

Bienvenidos a la edición de agosto de “Este mes en la Junta de DPS”, un boletín mensual que comparte información sobre la Junta de Educación de las Escuelas Públicas de Denver (DPS).     

Nuestro objetivo es simple: compartir lo que está sucediendo en las reuniones de la junta escolar para que pueda participar con la junta y el distrito, incluso si no puede asistir a horas de reuniones cada mes. 

Sesión de trabajo – 11 de agosto de 2022  

La voz y el liderazgo de los estudiantes  

La primera sesión de trabajo de la Junta de DPS comenzó con presentaciones de Voz y Liderazgo Estudiantil (SVL). Los programas SVL son para los estudiantes de DPS que están interesados en construir el liderazgo de los jóvenes, el compromiso cívico, el desmantelamiento de los problemas sistémicos en DPS.    

El Consejo Asesor de Educación Especial de Denver  

El Consejo Asesor de Educación Especial de Denver (DSEAC) presentó. El DSEAC es un comité del distrito que proporciona recomendaciones al Director de Educación Especial, al Superintendente y a la Junta de Educación. Reportaron que los estudiantes con discapacidades expresan sentirse incomprendidos e infravalorados en sus aulas y comunidades escolares. El Consejo propuso una “política de todo el distrito para facilitar la educación de la comunidad dirigida y el empoderamiento sobre la experiencia de la discapacidad“.  

Comité de Finanzas y Auditoría – 15 de agosto de 2022  

Impuestos sobre la propiedad de Denver y escuelas públicas de Denver  

La reunión del Comité de Finanzas y Auditoría comenzó informando sobre los recientes cambios en los impuestos locales sobre la propiedad que tendrán un impacto en la certificación de la recaudación de impuestos por parte del Consejo de Educación en diciembre.  

Durante los últimos 4 meses, hubo algunas acciones que llevarán a DPS a cambiar su proceso en los ingresos de Mill Levy. Se encontró un error en el Valor Neto Evaluado (AV) para todas las propiedades en Denver. El AV es utilizado por la Junta de Educación para fijar los impuestos de los propietarios en Denver a través de la Certificación Mill Levy. El AV fue sobrestimado en $500 millones debido al doble conteo de las propiedades por parte de la Oficina del Asesor en la Ciudad y el Condado de Denver, lo que resultará en $29.5M menos en la recaudación de ingresos de los contribuyentes de propiedades de Denver Loval en el año escolar 2021-22. DPS planea recuperarse solicitando a la legislatura estatal que suministre los fondos estatales de la Ley de Financiamiento Escolar y genere ingresos a través del proceso de reducción de Mill Levy Overrides y el programa de Bonos en el próximo año.  

Los impuestos que componen la certificación del Mill Levy son la Ley de Financiamiento Escolar, Mill Levy Overrides, Special Revenue Mill Levy Override y Bond Redemption. El personal de DPS discutio los cambios que ocurrieron en los ultimos 6 meses en cada uno de los diferentes componentes.   

El personal de DPS tambien explico como se calculan los impuestos a la propiedad en Denver y como impactan el financiamiento del Mill Levy para DPS.   

Actualización del Fondo de Redención de Bonos y Oportunidad de Refinanciamiento   

DPS tiene una oportunidad de refinanciar la emisión de bonos 2012B que ahorrará a los contribuyentes porque los Bonos de Obligación General de DPS costarán menos. Los bonos son las obligaciones generales del distrito y están garantizados por la plena fe y crédito del distrito. Toda la propiedad imponible dentro de los límites del distrito está sujeta a la imposición proporcional de la propiedad sin limitación en cuanto a la tasa.   

Contrato de la Denver Scholarship Foundation  

La Fundación de Becas de Denver solicita la aprobación del contrato anual de la Fundación de Becas de Denver, que incluye un aumento del 3% por el coste de la vida. La Denver Scholarship Foundation es un socio de DPS que apoya a los estudiantes para que reciban las oportunidades de asistir a la educación post-secundaria y a la carrera.  

Otras propuestas para la Agenda de Consentimiento  

Hubo muchas otras propuestas presentadas al comité, como la de la escuela Denison Montessori para iniciar su proyecto de refrigeración, la de la escuela primaria Stedman para iniciar su proyecto de refrigeración y ascensor, y más.   

Sesión de Comentarios Públicos y Seguimiento del Progreso – 22 de agosto de 2022  

Presentación de Regreso a la Escuela  

El personal de DPS discutió la orientación continua para COVID-19, varias celebraciones para el inicio del año escolar 2022-2023, y cómo la nueva hoja de ruta estratégica – DPS Prospera, guiará el año escolar.   

DPS tiene como objetivo mantener el aprendizaje en persona mediante la continuación de las reuniones periódicas con los funcionarios de salud locales y la organización de dos sitios de pruebas de PCR gratuitas. También anunciaron que ya no mantendrán un tablero de COVID-19.   

El personal del DPS habló brevemente de la nueva ruta estratégica y de las principales áreas de mejora incluidas en el plan. El trabajo se divide en tres áreas de enfoque: adultos, estudiantes y experiencia del sistema. Las acciones descritas en el plan se basan en las siguientes prioridades: la equidad, la aceleración del aprendizaje y el aprendizaje social, emocional y académico transformador. En general, se centran en dos factores clave que son la experiencia del estudiante y la experiencia del estudiante y del adulto. Bajo el enfoque de la experiencia del estudiante, la hoja de ruta prioriza un ciclo de enseñanza y aprendizaje fuerte y consistente y bajo la experiencia del estudiante y del adulto, el plan prioriza un distrito seguro y acogedor que proporcionará una experiencia equitativa y humanizadora para toda la comunidad de DPS.  

Enfoque en la Clase de 2022  

El personal de DPS discutió el contexto de los requisitos de graduación y las oportunidades de competencia, como las pruebas estandarizadas, así como las opciones de cursos como la inscripción concurrente. Los siguientes son algunos de los datos más destacados compartidos:  

  • Para la clase de 2022 al final del año pasado, el 67% de los estudiantes, en todas las escuelas, estaban en camino de cumplir con todos los requisitos de graduación  
  • Para los estudiantes de la Clase de 2023 al final de su tercer año, el 45% había cumplido o estaba en camino de cumplir con los requisitos de créditos y competencias  

Más de 1,500 estudiantes obtuvieron el Sello de Bialfabetismo y DPS tuvo una tasa de finalización de FAFSA más alta que el estado en general.   

Reunión de la Junta – 25 de agosto de 2022  

Presentación del Decreto de Consentimiento Modificado  

El personal de DPS presentó una visión general de lo que implica el Decreto de Consentimiento.  DPS sirve el mayor número de estudiantes multilingües en Colorado. El español es el idioma más hablado con uno de cada tres estudiantes que hablan español en casa. El Decreto de Consentimiento se estableció para luchar contra los sistemas opresivos que no permiten la equidad lingüística.   

Compartieron información sobre los eventos que llevaron a la creación del Decreto de Consentimiento.  Comenzó con los paros de la preparatoria West y llevó a que la Corte de Distrito de los Estados Unidos encontrara que DPS violó la Ley de Igualdad de Oportunidades Educativas de 1974 en 1984. DPS volvió a los tribunales en 1999 por desacato al no aplicar la orden judicial de 1984.   

En resumen, el Decreto de Consentimiento garantiza que  

  • Los estudiantes multilingües son identificados correctamente, colocados con maestros capacitados, y están recibiendo los servicios del programa MLE/ELA de acuerdo con los requisitos y la elección de los padres.  
  • El programa MLE/ELA está diseñado para garantizar que los alumnos multilingües adquieran tanto el idioma como el contenido, que sus maestros, paraprofesionales, directores y sus evaluadores reciban formación continua.  
  • Todas las familias de los alumnos multilingües participan en un idioma que entienden y tienen acceso a servicios de interpretación y traducción.   

El personal de DPS explicó además los 10 capítulos que el decreto de consentimiento requiere que DPS cumpla.  

COMPROMETERSE CON LA JUNTA  

¿Quiere hacer saber a la junta su opinión sobre cualquiera de estos temas? Puede inscribirse para hacer comentarios públicos y hablar directamente con la junta sobre lo que le importa. Puede inscribirse aquí.  

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