This Month at the DPS Board: October

Parent & Family Engagement | 10/27/2021

Vallerie Bustamante
Parent Organizer

Español abajo

Welcome to the October edition of "This Month at the DPS Board", a monthly newsletter sharing information about the Denver Public Schools (DPS) Board of Education.

Our goal is simple: to share what is happening at school board meetings so you can engage with the board and the district even if you cannot attend hours of meetings every month. 

Work Session - October 7, 2021 

Review of Consent Agenda Items

  Updates have been made to a variety of policies or regulations, including:  

Board members requested time to meet with staff to discuss these updates further prior to the October meeting. 

Board Code of Conduct 

Board members spent a majority of the meeting discussing updates to their code of conduct. Members expressed a desire for it to share their values and guiding principles and define expectations of each other as board members.  The board reviewed a variety of code of conduct documents for other bodies including the House of RepresentativesColorado Academy 20, Kansas City  Board Policy Manual, and pulled out pieces they liked from each policy. They then added information about what they thought should be added on top of those items. Staff will work on a document to bring back to the board.  

Finance and Audit - October 11, 2021 

District staff shared a follow-up to the findings of the independent contractor audit. The findings from this audit were first presented in the December 7th 2020 Finance and Audit Commitee (FAC) meeting and since then, the district has taken action to remedy the issues found. The issues and resulting actions can be found here.   

Consent agenda items for the October board meeting include: 

  • pre-approvals for 8 cooling and mechanical projects that are funded by the 2020 bond 

  • approval in releasing Montbello campus as collateral in preparation for construction on the campus later in the 2020 bond cycle 

  • approval for the contract with Vocovision BlazerWorks to provide contractors to fill any vacancies in Specialized Service Provider Teams, such as nurses, social workers, or psychologists, at schools 

  • approval to continue partnership with three organizations that have provided services for free summer programs  

  • approval of a drainage easement which is necessary for a residential development in the neighboring subdivision 

  • pre-approval for the installation of a solar canopy in the parking lot of Northeast Early College at no cost to the district 

  • approval to add a special FAC meeting on November 8th 2021 

Fall Adjustment Update 

School budgets are first built based on a student count projection in January/February. The Fall Adjustment aligns the school budgets to actual enrollment data. According to the September count date, “DPS managed schools enrolled 1,150 fewer students than projected and 475 fewer than prior year.” 

The team shared the timeline for the budget processes in schools: 

  • School leaders develop budgets for the upcoming year in late January and early February. 

  • The proposed budgets are presented in the May Board Meeting which and are scheduled to be adopted in June. 

 

Focus on Achievement October 18, 2021 

Update on College and Career Readiness  

District staff gave an update on College and Career Readiness work for DPS students. Currently, DPS offers post-secondary courses in a variety of ways such as concurrent enrollment, apprenticeships, work-based learning opportunities, and AP, and IB offerings. Staff is focused on increasing postsecondary readiness enrollment in courses by creating welcoming, responsive, and rigorous opportunities for students across the district. 

Staff have identified tangible supports and opportunities to both students and schools to achieve this work such as expanding early exploration opportunities to K-5 students, shifting the focus to ensure equitable representation with an increased focus on multilingual students and students with IEPs, and ensuring community engagement for partnership opportunities.  

Work in career and college success crosses all DPS’s transition priorities and aligns with the district’s approach to reimagining education. 

Staff also reminded the board that counselors and other school-based resources as well as community partners are available to support students with college and financial aid applications.  

Transformative Social Emotional Academic Learning and Mental Health 

Data Overview 

The district has identified three transition priorities which are equity, social emotional and mental health, and accelerating learning by re-envisioning education. District staff gave a presentation on current efforts around social emotional learning and mental health.  

DPS collects information about students’ social emotional well-being through student surveys and screeners to identify students who need additional support. Overall, elementary students saw a more significant dip in well-being during the pandemic compared to middle and high-school students. However, more and more elementary and middle school are identified as needing more intensive supports – almost 30% of screened students need additional supports  

Staff also shared available staff data, which includes teachers, principals, and central office staff. Teacher well-being has declined since the start of the pandemic, with principals trending even lower than teachers. Employees reported feeling overwhelmed with the amount of work and inability to balance work and personal needs. A very low percentage of teachers and principals are taking advantage of mental health and self-care resources, which staff named as an opportunity for improvement.  

SCHOOL SUPPORTS  

Transformative Social Emotional Learning (TSEAL) is defined as a process where young people and adults build relationships that facilitate co-learning to examine root causes of inequity and develop collaborative solutions that lead to personal community and societal well-being. 

DPS has named four universal expectations for schools across the district – schools should be: 

  1. Monitoring school level data around school climate and student well-being  
  2. Utilizing specific social-emotional and academic data to determine and prioritize student social-emotional learning needs 
  3. Providing 20 minutes of daily SEAL as part of classroom instruction 
  4. Creating an equitable learning environment that is culturally and linguistically responsive, trauma-informed and restorative  

45 schools have adopted a specific SEL curriculum and 79% of teachers at participating schools reported that they had the tools to deliver social-emotional learning. 80 schools work with community partners to provide mental health interventions and many schools across the district have dedicated staff, such as social workers and school psychologists to support mental health needs.  

EMPLOYEE SUPPORTS  

As it relates to employee support, the district’s focus areas include:  

  • Understanding the data, what is the experience of our employees, what resources are helpful, what needs to be created  
  • Enhance communication regarding existing resources and how to leverage them  

  • Support employees with professional learning opportunities and support leaders to take an active role in supporting employee well-being  

Four district principals and staff members shared current TSEAL practices and experiences in their schools and departments.  

Conversation Regarding Board Compensation  

In 2021, Colorado passed legislation that would allow districts to compensate school board members. Currently DPS board members receive no compensation for their work or time serving in their role. The board began a discussion about whether they want to implement compensation and identified a variety of questions to be answered before moving forward. Proponents of the shift named that compensating school board members would increase equity as it would allow for greater BIPOC representation, who may not otherwise have the opportunity to serve. Some concerns were named around the impact on budget, especially amidst declining enrollment across the district.  

The board plans to continue the conversation as some of the questions around budget impacts are answered.  

School Board Meeting October 21, 2021 

October is Disability Awareness Month and Career and College Success Month. Advocates of both topics thanked the board for their support of both initiatives and asked them to continue their work to expand on these efforts such as expanding dyslexia resources and improving college readiness and access to scholarships. The board offered their full support.  

The board proclaimed the week of October 21st to be Classified Employee Week to express thanks to the dedicated individuals who work to support students and schools. Classified staff consists of school employees that do not need certification or licensure to be qualified for the job. The specifically acknowledged DPS’s custodial and nutrition services workforce.  

Blue Ribbon Schools 

Superintendent Dr. Marrero congratulated schools that achieved the national blue-ribbon recognition, which included Carson Elementary School, McKinley-Thatcher Elementary School, and Bill Roberts ECE-8 School. He vowed to continue to work toward ensuring more schools in DPS can reach this level of quality and achievement.   

100 Day Plan Update 

Dr. Marrero also gave an update of his 100 Day Plan, sharing that he is now moving toward creating a transition team with the objective of analyzing the data collected during the listening tour and developing two-three recommendations in each of the following three areas: Student Experience and Achievement, Equity and Excellence, and Operational Effectiveness, which will be used as the foundation for the new strategic plan which he will work on in January.  

Finally, the board reviewed a list of written policies to be updated including:  

To read September’s edition of This Month at the DPS Board, click here.  

En español 

SESIÓN DE TRABAJO 7 DE OCTUBRE DE 2021  

Revisión de los temas de la agenda de consenso   

Se han hecho cambios a una variedad de políticas o regulaciones, incluyendo:   

  • Nueva regulación para delinear los nuevos procesos y plazos de la escuela de innovación  

Los miembros de la Junta solicitaron tiempo para reunirse con el personal para discutir estos cambios más a fondo antes de la reunión de octubre.  

Código de conducta de la Junta  

Los miembros de la Junta pasaron la mayor parte de la reunión discutiendo los cambios en su código de conducta. Los miembros expresaron su deseo de que se compartan sus valores y principios de guía y que se definan las expectativas de cada uno de los miembros de la junta. La junta revisó diversos documentos de códigos de conducta de otros marcos, como la Casa de Representantes, la Academia 20 de Colorado y el Manual de Políticas de la Junta Directiva de Kansas City, y extrajeron las partes que les gustaban de cada póliza.  A continuación, añadieron información sobre lo que pensaban que debía añadirse además de esos elementos. El personal trabajará en un documento para traer de vuelta a la junta.   

Finanzas y Auditoría 11 de octubre de 2021  

El personal del distrito compartió un seguimiento de los resultados de la auditoría de contratistas independientes. Los resultados de esta auditoría se presentaron por primera vez en la reunión del FAC del 7 de diciembre de 2020 y desde entonces, el distrito ha tomado medidas para remediar los problemas encontrados. Los problemas y las acciones resultantes se pueden encontrar aquí.    

Los puntos de la agenda de consenso para la reunión de la junta de octubre incluyen:  

  • pre-aprobaciones para 8 proyectos de refrigeración y mecánicos que son financiados por el bono 2020  

  • la aprobación en la liberación del campus de Montbello como garantía en la preparación para la construcción en el campus más tarde en el ciclo de bonos de 2020  

  • aprobación para el contrato con Vocovision BlazerWorks para proporcionar contratistas para llenar cualquier puesto vacante en los equipos de proveedores de servicios especializados, tales como enfermeras, trabajadores sociales o psicólogos, en las escuelas  

  • aprobación para continuar la asociación con tres organizaciones que han brindado servicios para programas de verano gratuitos   

  • aprobación de una servidumbre de drenaje que es necesaria para un desarrollo residencial en la subdivisión vecina aprobación previa para la instalación de una marquesina solar en el estacionamiento del Northeast Early College sin costo alguno para el distrito  

  • aprobación para añadir una reunión especial del FAC el 8 de noviembre de 2021  

Actualización del ajuste de otoño  

Los presupuestos de las escuelas se elaboran primero sobre la base de una proyección del número de estudiantes en enero/febrero. El ajuste de otoño alinea los presupuestos escolares con los datos reales de matriculación. Según la fecha de recuento de septiembre, "las escuelas administradas por DPS matricularon 1.150 estudiantes menos de lo proyectado y 475 menos que el año anterior".  

El equipo compartió el calendario de los procesos presupuestarios en las escuelas:  

  • Los líderes escolares desarrollan los presupuestos para el año siguiente a finales de enero y principios de febrero.  

  • Los presupuestos propuestos se presentan en la reunión de la Junta de mayo que y están programados para ser adoptados en junio.  

Enfoque en los logros 18 de octubre de 2021  

Cambio en la preparación para la universidad y la carrera   

El personal del distrito dio un cambio en el trabajo de preparación para la universidad y la carrera para los estudiantes de DPS. Al momento, DPS ofrece cursos post-secundarios en una variedad de formas como inscripción concurrente, entrenamientos, oportunidades de aprendizaje basadas en el trabajo, y ofertas de cursos AP e IB. El personal está enfocado en aumentar la inscripción en cursos de preparación postsecundaria creando oportunidades inclusivas, receptivas y rigurosas para los estudiantes en todo el distrito.  

El personal ha identificado apoyos tangibles y oportunidades tanto para los estudiantes como para las escuelas para lograr este trabajo, tales como la ampliación de las oportunidades de exploración temprana a los estudiantes de K-5, cambiando el enfoque para asegurar la representación equitativa con un mayor enfoque en los estudiantes multilingües y los estudiantes con IEP, y asegurando la participación de la comunidad para las oportunidades de asociación.   

El trabajo en el éxito de la carrera y la universidad cruza todas las prioridades de transición de DPS y se alinea con el enfoque del distrito para reimaginar la educación.  

El personal también recordó a la junta que los consejeros y otros recursos basados en la escuela, así como los socios de la comunidad están disponibles para apoyar a los estudiantes con la universidad y las solicitudes de ayuda financiera.   

Aprendizaje académico socio-emocional transformador y salud mental  

Resumen de datos  

El distrito ha identificado tres prioridades de transición que son la equidad, la salud social, emocional y mental, y la aceleración del aprendizaje mediante la revisión de la educación. El personal del distrito hizo una presentación sobre los esfuerzos actuales en torno al aprendizaje socio-emocional y la salud mental.   

DPS recoge información sobre el bienestar social y emocional de los estudiantes a través de encuestas y exámenes para identificar a los estudiantes que necesitan apoyo adicional. En general, los estudiantes de primaria vieron una caída más significativa en el bienestar durante la pandemia en comparación con los estudiantes de secundaria y preparatoria. Sin embargo, cada vez más alumnos de primaria y secundaria son identificados como necesitados de apoyos más intensivos - casi el 30% de los alumnos examinados necesitan apoyos adicionales   

El personal también compartió los datos disponibles sobre el personal, que incluye a los maestros, los directores y el personal de la oficina central. El bienestar de los maestros ha disminuido desde el comienzo de la pandemia, y la situación de los directores es aún más baja que la de los maestros. Los empleados informaron de que se sentían sobrecargados por la cantidad de trabajo y la incapacidad de equilibrar el trabajo y sus necesidades personales. Un porcentaje muy bajo de maestros y directores aprovecha los recursos de salud mental y bienestar personal, lo que el personal señaló como una oportunidad de mejoramiento.   

APOYOS ESCOLARES   

El Aprendizaje Social Emocional Transformativo (TSEAL) se define como un proceso en el que los jóvenes y los adultos construyen relaciones que facilitan el co-aprendizaje para examinar las causas de la desigualdad y desarrollar soluciones de colaboración que conducen a la comunidad personal y el bienestar de la sociedad.  

DPS ha nombrado cuatro expectativas universales para las escuelas en todo el distrito - las escuelas deben:  

  1. Monitorear los datos a nivel escolar sobre el clima escolar y el bienestar de los estudiantes   

  1. Utilizar datos socio-emocionales y académicos específicos para determinar y priorizar las necesidades de aprendizaje socio-emocional de los estudiantes  

  1. Proporcionar 20 minutos diarios de SEAL como parte de la enseñanza en el salón de clases  

  1. Crear un ambiente de aprendizaje equitativo que sea cultural y lingüísticamente receptivo, informado de los traumas y restaurador.   

45 escuelas han adoptado un plan de estudios específico de SEAL y el 79% de los maestros de las escuelas participantes informaron de que tenían las herramientas para impartir el aprendizaje socio-emocional. 80 escuelas trabajan con socios de la comunidad para proporcionar intervenciones de salud mental y muchas escuelas del distrito tienen personal dedicado, como trabajadores sociales y psicólogos escolares, para apoyar las necesidades de salud mental.   

APOYO A LOS EMPLEADOS   

En lo que respecta al apoyo a los empleados, las áreas de enfoque del distrito incluyen:   

  1. Entender los datos, cuál es la experiencia de nuestros empleados, qué recursos son útiles, qué necesita ser creado   

  1. Mejorar la comunicación sobre los recursos existentes y cómo aprovecharlos   

  1. Apoyar a los empleados con oportunidades de aprendizaje profesional y apoyar a los líderes para que asuman un papel activo en el apoyo al bienestar de los empleados   

Cuatro directores y miembros del personal del distrito compartieron las prácticas y experiencias actuales de TSEAL en sus escuelas y departamentos.   

Conversación sobre la compensación de la junta directiva   

En 2021, Colorado aprobó una legislación que permitiría a los distritos compensar a los miembros del consejo escolar. Actualmente, los miembros de la junta de DPS no reciben ninguna compensación por su trabajo o tiempo de servicio en su función. La junta comenzó una discusión sobre si quieren implementar la compensación e identificó una variedad de preguntas que deben ser respondidas antes de avanzar. Los defensores del cambio mencionaron que compensar a los miembros del consejo escolar aumentaría la equidad, ya que permitiría una mayor representación de afroamericanos, indígenas y personas de color, que de otra manera no tendrían la oportunidad de servir. Se mencionaron algunas preocupaciones en torno al impacto en el presupuesto, especialmente en medio de la disminución de las matriculaciones en todo el distrito.   

La junta planea continuar la conversación a medida que se responden algunas de las preguntas sobre los impactos del presupuesto.   

Reunión del Consejo Escolar 21 de octubre de 2021  

Octubre es el Mes de la Concienciación sobre la Discapacidad y el Mes del Éxito Profesional y Universitario. Los defensores de ambos temas agradecieron a la junta su apoyo a ambas iniciativas y les pidieron que continúen su trabajo para ampliar estos esfuerzos, como la expansión de los recursos para la dislexia y la preparación para la universidad y el acceso a las becas. La junta ofreció todo su apoyo.   

La junta proclamó la semana del 21 de octubre como la Semana del Empleado Clasificado para expresar su agradecimiento a las personas dedicadas que trabajan para apoyar a los estudiantes y las escuelas. El personal clasificado consiste en empleados escolares que no necesitan certificación o licencia para estar calificados para el trabajo. El reconocimiento específico a la fuerza de trabajo de los servicios de custodia y nutrición de DPS.   

Escuelas “Blue Ribbon”  

El Superintendente Dr. Marrero felicitó a las escuelas que lograron el reconocimiento nacional de cinta azul, que incluyó a la Escuela Primaria Carson, la Escuela Primaria McKinley-Thatcher y la Escuela ECE-8 Bill Roberts. Se comprometió a seguir trabajando para asegurar que más escuelas en DPS puedan alcanzar este nivel de calidad y logro.    

Actualización del plan de 100 días  

El Dr. Marrero también dio un cambio de su Plan de 100 Días, compartiendo que ahora se está moviendo hacia la creación de un equipo de transición con el objetivo de analizar los datos recogidos durante la gira de escucha y el desarrollo de dos o tres recomendaciones en cada una de las tres áreas siguientes: Experiencia y logros de los estudiantes, equidad y excelencia, y eficacia operativa, que se utilizarán como base para el nuevo plan estratégico en el que trabajará en enero.   

Por último, la junta revisó una lista de políticas escritas que deben ser cambiadas, incluyendo:   

Para leer la edición de septiembre de este mes en la Junta de DPS, haga clic aquí.   

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