Vallerie Bustamante
Parent Organizer

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Welcome to the March edition of "This Month at the DPS Board", a monthly newsletter sharing information about the Denver Public Schools (DPS) Board of Education.   

Our goal is simple: to share what is happening at school board meetings so you can engage with the board and the district even if you cannot attend hours of meetings every month. 

Board Retreat -  March 10, 2022 

Treasurer’s Report 

Director Esserman, board treasurer, reported that there is agreement among staff and board members that they will work to add a student member to the Finance and Audit Committee. Ideally, this student would be a high school junior so they can be on the Committee for two years.  

Public Comment Practices 

Board Directors presented their proposal to move public comment to a meeting prior to the monthly board meeting so that they may reflect and engage with the community after hearing public comment and prior to voting. The proposal includes moving public comment to the Focus on Achievement Meeting. Public comment would always be virtual, as the Focus on Achievement meeting will also be virtual. Public comment would be limited to three hours and those that that are not able to speak would automatically be signed up first for the next public comment session. Board members and staff will work on turning these plans into a policy governance proposal and bring it back to the board. 

Process for Introducing New Policies 

The Board discussed the process of introducing new policies. Through policy governance, there are two ways to introduce or revise a policy; informally and formally. Informal introduction can be done by any person during the public comment portion of the Board Meeting. Formal introduction is when new and revised policies are submitted to the Board in written form prior to any consideration.  The policy introduced can then be placed on the agenda and each Board member will receive a copy of the policy. The Board further discussed the wanted and needed changes to the policy governance language in order to improve and clarify the process. 

Revising Language in Executive Limitations (Prospective vs Prescriptive)  

The Board discussed language changes within policy governance to give the Superintendent more flexibility. They aim to work on these changes in the April Work Session meeting. 

Reasonable Interpretations 

The board discussed how Superintendent Marrero is thinking about implementing the ends the board has set as their main priorities. As the board continues to uphold these ends and to pass new executive limitations, the superintendent will be responsible to apply his reasonable interpretation to district staff actions.  

Community Linkage Planning  

The Board discussed developing a community linkage plan as it relates to the new policy governance structure being implemented. They discussed the roles of customers, voters and stakeholders and how the board and superintendent should engage with each of these groups.  

Results of Survey and Community Gatherings Regarding Proposed Standard Teacher Rights and Protections Executive Limitations (EL) 

Research and Evaluation staff presented a summary of stakeholder feedback regarding the proposed executive limitation for standard teacher rights and protections.  

Feedback has been collected through four surveys, input during a board work session, school visits, two community gatherings, and emails.  

Key Takeaways: 

  • Teachers generally support the proposed EL; teachers in traditional schools are the most supportive while teacher support in innovation schools varies significantly by school.  

  • School leaders generally oppose the proposed EL; innovation school leaders are “strongly opposed” and both innovation and traditional school leaders cited concerns over process and potential loss of autonomy and flexibility. 

  • Community members generally oppose the proposed EL; it was noted that participating community members were not representative of DPS; more likely to be affluent, white, and from innovation schools. 

Opposition concerns included: 

  • Decreased school autonomy and flexibility  

  • Potential negative impact on teacher retention  

  • Uncertainty or criticism about motivation, purpose, and process of proposed EL  

Budget Advisory Committee – March 14, 2022 

Financial Update 

Staff provided an update on the financial situation for the district and a current year forecast. They also discussed legislation under consideration that would impact that forecast.  

Elementary and Secondary School Emergency Relief Fund (ESSER) Discussion 

Staff outlined how ESSER funds are being spent. $28.7 million is being allocated under accelerated learning including funds for the summer programming for rising 1st-5th graders, expanded academic enrichments after school, grade level coaching, middle school summer programming and district-wide social emotional learning. There has been targeted communication to families about these program offerings.  

They also outlined the $11 million direct allocation to schools. You can also find information about individual allocations to schools here.  

Work Session – March 21, 2022 

Updates on Graduation Rates and Matriculation to Higher Education 

The DPS Leadership team presented data and information on graduation rates. As for the 4- year on time graduation rate for school year 2020-21: 

  • There has been slight overall decrease from 75.6% (19-20) to 74% (20-21) 

  • Black students, Hispanic students, and student with disabilities exceeded targets set on them for 2020-2021. Black students’ Graduation Rate is 3.4% points above the target and Hispanic students’ Graduation Rate is 1.5% points above the target.” Students with disabilities exceeded their target by 14.6%. 

  • Graduation Rates for both In-Program (Multilingual Learner currently receiving language services) and Exited MLL (Multilingual Learners who no longer require language services) students decreased 

  • Currently, 77% of 12th Graders have met the required competency demonstrations in Math and Reading, Writing, and Communicating, and 62% have met credit requirements 

Excel Academy and CEC Early College staff shared their strategies and structures to support students to stay on –track to graduate.  

The DPS Leadership team also shared data and information on matriculation to higher education: 

  • First Fall College Enrollment rate for the Class of 2021 decreased by 1 percentage point compared to the previous year, although the number of students enrolling in college increased by nine students. 

  • College Enrollment rates for DPS Hispanic students decreased by 2% and for Black students decreased by 1%. 

Staff from DSISD and Denver South High school shared their ways of supporting students having access and opportunity for higher education.  

Discussion on Proposed EL- Standard Teacher Rights 

The board and superintendent discussed the revisions on executive limitation policy proposal for Standard Teacher Rights and Protections. They decided to postpone EL 13 on staff compensation. Their goal is to have a complete executive limitation voted on for Standard Teacher Rights by June, but also recognized the need for community engagement and other timelines such as budget approval and decided to aim for October and November, but a clear decision will be made when deciding on their 12-month agenda.  

Presentation on the Process for Filling a Board Vacancy 

The board discussed the process for the anticipated District 5 vacancy. Director Brad Laurvick will be leaving Denver due to getting reassigned as a reverend to Fort Collins, Colorado. There will be a public application process that will allow a resident who has been a registered voter for at least twelve consecutive months prior to the date of appointment from District 5 to fill Director Laurvick’s position.  

Menstrual Care Executive Limitation Update 

Director Anderson gave an update regarding the proposed menstrual care policy. The policy will be included in the proposed executive limitation under student health and safety and reads as follows: 

The superintendent will take reasonable steps to mitigate the negative impacts and stigma that students experience in association with the financial burden families experience from the expenses associated with menstrual health. 

School Board Meeting March 24, 2022 

Women’s History Month 

The meeting started by highlighting women in construction within DPS where they hold over 40% of positions. Board members also highlighted female students and female colleagues. 

Consent Agenda 

The board unanimously passed the consent agenda that held Executive Limitation 10 – Menstrual care which makes DPS the first district in Colorado to provide free menstrual care in bathrooms, the board meeting calendar for next school year 2022-2023, and the Personnel Transaction Report.  

Executive Limitation 12-Employee Treatment 

The majority of the meeting was spent considering “Executive Limitation 12- Employee Treatment” to uphold union contracts throughout all types of schools. 

After over five hours of public comment and an additional two hours of board deliberation, the board voted to pass Executive Limitation 12 - Employee Treatment on a 5-2 vote with Directors Anderson and Quattlebaum voting no. You can read more about this in Chalkbeat.  

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Retiro de la Junta - 10 de marzo de 2022  

Informe del Tesorero  

El director Esserman, tesorero de la junta, informó que hay un acuerdo entre el personal y los miembros de la junta que trabajarán para agregar un miembro estudiante al Comité de Finanzas y Auditoría. Idealmente, este estudiante sería un estudiante de penúltimo año de la secundaria para que pueda estar en el Comité por dos años.   

Prácticas de comentarios públicos  

Los directores de la Junta presentaron su propuesta de trasladar los comentarios públicos a una reunión anterior a la reunión mensual de la Junta para que puedan reflexionar y comprometerse con la comunidad después de escuchar los comentarios públicos y antes de votar. La propuesta incluye trasladar los comentarios públicos a la reunión de Focus on Achievement. Los comentarios públicos serían siempre virtuales, ya que la reunión Focus on Achievement también lo será. Los comentarios del público se limitarían a tres horas y los que no puedan hablar se inscribirían automáticamente primero en la siguiente sesión de comentarios del público. Los miembros de la Junta y el personal trabajarán para convertir estos planes en una propuesta de gobernanza política y la presentarán a la Junta.  

Proceso de introducción de nuevas políticas  

La Junta debatió el proceso de introducción de nuevas políticas. A través de la gobernanza de las políticas, hay dos maneras de introducir o revisar una política: de manera informal y formal. La introducción informal puede ser realizada por cualquier persona durante la parte de comentarios públicos de la reunión de la Junta. La introducción formal es cuando las políticas nuevas y revisadas se presentan a la Junta por escrito antes de cualquier consideración.  La política presentada puede entonces incluirse en el orden del día y cada miembro de la Junta recibirá una copia de la política. La Junta siguió debatiendo los cambios deseados y necesarios en el lenguaje de la gobernanza de las políticas para mejorar y aclarar el proceso.  

Revisión de la redacción de las limitaciones ejecutivas (prospectiva frente a prescriptiva)   

La Junta discutió los cambios de lenguaje dentro de la política de gobierno para dar al Superintendente más flexibilidad. Su objetivo es trabajar en estos cambios en la reunión de la sesión de trabajo de abril.  

Interpretaciones razonables  

La junta discutió como el Superintendente Marrero esta pensando en implementar los fines que la junta ha establecido como sus principales prioridades. A medida que la junta sigue manteniendo estos fines y aprobando nuevas limitaciones ejecutivas, el superintendente será responsable de aplicar su interpretación razonable a las acciones del personal del distrito.   

Planificación de la unión con la comunidad   

La Junta discutió el desarrollo de un plan de unión de la comunidad en relación con la nueva estructura de gobierno de la política que se está implementando. Discutieron los roles de los clientes, los votantes y las partes interesadas y cómo la junta y el superintendente deben comprometerse con cada uno de estos grupos.    

Resultados de la encuesta y de las reuniones de la comunidad con respecto a la propuesta de derechos y protecciones estándar de los maestros Limitaciones ejecutivas (EL)  

El personal de Investigación y Evaluación presentó un resumen de los comentarios de las partes interesadas en relación con la propuesta de limitación ejecutiva para los derechos y protecciones estándar de los maestros.   

Los comentarios se han recogido a través de cuatro encuestas, aportaciones durante una sesión de trabajo de la junta, visitas a las escuelas, dos reuniones de la comunidad y correos electrónicos.   

Puntos clave:  

  • Los profesores apoyan en general la propuesta de EL; los profesores de las escuelas tradicionales son los que más la apoyan, mientras que el apoyo de los profesores de las escuelas innovadoras varía significativamente según la escuela.   

  • Los líderes escolares se oponen en general a la propuesta de EL; los líderes de las escuelas innovadoras se oponen firmemente y tanto los líderes de las escuelas innovadoras como los de las tradicionales mencionaron su preocupación por el proceso y la posible pérdida de autonomía y flexibilidad.  

  • Los miembros de la comunidad se oponen en general a la propuesta de EL; se observó que los miembros de la comunidad participantes no eran representativos de DPS; es más probable que sean acomodados, blancos y de escuelas de innovación.  

Las preocupaciones de la oposición incluyeron: 

  • Disminución de la autonomía y la flexibilidad de la escuela   

  • Posible impacto negativo en la retención de maestros   

  • Incertidumbre o crítica sobre la motivación, el propósito y el proceso del EL propuesto   

Comité de Finanzas y Auditoría - 14 de marzo de 2022  

Actualización financiera  

El personal proporcionó una actualización de la situación financiera del distrito y una previsión para el año en curso. También discutieron la legislación que se está considerando y que afectaría a esa previsión.   

Fondo de Ayuda de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias (ESSER) Discusión  

El personal explicó cómo se están gastando los fondos del ESSER. Se están asignando 28,7 millones de dólares para el aprendizaje acelerado, incluyendo fondos para la programación de verano para los alumnos de 1º a 5º grado, el enriquecimiento académico ampliado después de la escuela, el entrenamiento de nivel de grado, la programación de verano de la escuela intermedia y el aprendizaje emocional social en todo el distrito. Ha habido una comunicación dirigida a las familias sobre estas ofertas de programas.   

También se ha explicado la asignación directa de 11 millones de dólares a las escuelas. También puede encontrar información sobre las asignaciones individuales a las escuelas aquí.   

Sesión de trabajo - 21 de marzo de 2022  

Actualizaciones sobre las tasas de graduación y matriculación en la educación superior  

El equipo de liderazgo de DPS presentó datos e información sobre las tasas de graduación. En cuanto a la tasa de graduación de 4 años a tiempo para el año escolar 2020-21:  

  • Ha habido una ligera disminución general de 75.6% (19-20) a 74% (20-21)  

  • Los estudiantes negros, los estudiantes hispanos y los estudiantes con discapacidades superaron los objetivos establecidos para 2020-2021. La Tasa de Graduación de los estudiantes negros está 3,4% puntos por encima de la meta y la Tasa de Graduación de los estudiantes hispanos está 1,5% puntos por encima de la meta." Los estudiantes con discapacidades superaron su objetivo en un 14,6%.  

  • Las tasas de graduación tanto para los estudiantes dentro del programa (aprendices multilingües que actualmente reciben servicios lingüísticos) como para los que salen del programa (aprendices multilingües que ya no requieren servicios lingüísticos) disminuyeron  

  • Actualmente, el 77% de los estudiantes del 12º grado han cumplido con las demostraciones de competencia requeridas en Matemáticas y Lectura, Escritura y Comunicación, y el 62% han cumplido con los requisitos de crédito  

El personal de Excel Academy y CEC Early College compartió sus estrategias y estructuras para apoyar a los estudiantes para que se mantengan en el camino hacia la graduación.   

El equipo de liderazgo de DPS también compartió datos e información sobre la matriculación a la educación superior:  

  • La tasa de matriculación en la universidad en el otoño para la clase de 2021 disminuyó en un punto porcentual en comparación con el año anterior, aunque el número de estudiantes que se matriculan en la universidad aumentó en nueve estudiantes.  

  • Las tasas de inscripción en la universidad para los estudiantes hispanos de DPS disminuyeron en un 2% y para los estudiantes negros disminuyeron en un 1%.  

El personal de DSISD y de la escuela secundaria Denver South compartió sus formas de apoyar a los estudiantes para que tengan acceso y oportunidad a la educación superior.   

Discusión sobre la propuesta de derechos de los maestros de EL- Standard  

La junta y el superintendente discutieron las revisiones sobre la propuesta de política de limitación ejecutiva para los Derechos y Protecciones Estándar de los Maestros. Decidieron posponer el EL 13 sobre la compensación del personal. Su meta es tener una limitación ejecutiva completa votada para los Derechos Estándar de los Maestros para junio, pero también reconocieron la necesidad de la participación de la comunidad y otros plazos como la aprobación del presupuesto y decidieron apuntar a octubre y noviembre, pero se tomará una decisión clara cuando se decida su agenda de 12 meses.   

Presentación sobre el proceso para cubrir una vacante en la Junta Directiva  

La junta discutió el proceso para la vacante prevista en el Distrito 5. El director Brad Laurvick dejará Denver debido a que será reasignado como reverendo a Fort Collins, Colorado. Habrá un proceso de solicitud pública que permitirá a un residente que ha sido un votante registrado durante al menos doce meses consecutivos antes de la fecha de nombramiento del Distrito 5 para llenar la posición del Director Laurvick.   

Actualización de la Limitación Ejecutiva del Cuidado Menstrual  

El Director Anderson dio una actualización con respecto a la política de cuidado menstrual propuesta. La política se incluirá en la limitación ejecutiva propuesta bajo la salud y seguridad de los estudiantes y dice lo siguiente:  

El superintendente tomará medidas razonables para mitigar los impactos negativos y el estigma que los estudiantes experimentan en asociación con la carga financiera que las familias experimentan de los gastos asociados con la salud menstrual.  

Reunión del Consejo Escolar 24 de marzo de 2022  

Mes de la Historia de la Mujer  

La reunión comenzó destacando a las mujeres en la construcción dentro de DPS, donde ocupan más del 40% de los puestos. Los miembros de la Junta también destacaron a las estudiantes y a las colegas mujeres.  

Agenda de Consentimiento  

La junta aprobó por unanimidad la agenda de consentimiento que contenía la Limitación Ejecutiva 10 - Cuidado menstrual que hace que DPS sea el primer distrito en Colorado en proporcionar cuidado menstrual gratuito en los baños, el calendario de reuniones de la junta para el próximo año escolar 2022-2023, y el Informe de Transacción de Personal.   

Limitación ejecutiva 12-Tratamiento de empleados  

La mayor parte de la reunión se dedicó a considerar la "Limitación Ejecutiva 12-Tratamiento de Empleados" para mantener los contratos sindicales en todos los tipos de escuelas.  

Después de más de cinco horas de comentarios públicos y dos horas adicionales de deliberación de la junta, la junta votó para aprobar la Limitación Ejecutiva 12 - Tratamiento de los Empleados en una votación de 5-2 con los directores Anderson y Quattlebaum votando en contra. Puede leer más sobre esto en Chalkbeat.   

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