This Month at the DPS Board

Parent & Family Engagement | 01/26/2022

Vallerie Bustamante

En español abajo

Welcome to the January edition of "This Month at the DPS Board", a  monthly newsletter sharing information about the Denver Public Schools (DPS) Board of Education.  

Our goal is simple: to share what is happening at school board meetings so you can engage with the board and the district even if you cannot attend hours of meetings every month. 

Work Session - January 6 

Charter Renewal Discussion 

In this month’s work session meeting, the DPS board discussed the recommendations of renewal times of each of these charter schools. Some schools received two years, five years, and two years plus two-year extensions. The two years plus two-year or three-year extension renewal recommendations give DPS an opportunity to check in with schools after two years to ensure that they are on the right path. If they meet the criteria, they will be given the following two or three years, but if not, a full revision of a renewal application takes place.  

Dr. Marrero also extended his gratitude for charter partners for their collaboration with the district. He expressed that he hopes to unify the family of schools which will mean including charter schools in Focus on Achievement meetings to share progress reports on how they are serving DPS students.  

Financial State of the District Presentation 

DPS Financial Services shared a presentation on the financial state of the district. Enrollment is one of the biggest drivers of revenue and according to the numbers received in October, enrollment is flat and is projected to have gradual decrease in the future. They also shared updates from the adopted budget of 2021-2022 and instead of spending the projected $4 million, DPS gained $5 million.  

DPS Board Member Anderson expressed that he wants the Board to pave a road towards providing DPS employees a $20 minimum wage.  

The key financial drivers for 2022-2023 are low enrollment and compensation for nearly 11,000 employees at a cost of nearly $900 million. The budget outlook for 2022-2023 will reflect the new strategic plan and transition priorities. 

Return to School Report 

Superintendent Dr. Marrero shared a return to school update. He reiterated that in-person learning is still a priority for DPS. 

The following are the efforts for COVID-19 mitigation in DPS schools: 

  • Universal masking for all students, staff and visitors 

  • Providing access to vaccines for students, staff and families 

  • Upgraded ventilation - maximizing HVAC filtration to what our systems can support; installed portable air filters in all nursing stations and are now moving onto music classrooms 

  • Maximizing available space in classrooms to support physical distancing 

  • Increased focus on hand washing and sanitizing 

When the virus severely impacts staffing, schools that are not able to acquire a coverage solution will shift to remote learning temporarily. DPS anticipates challenges at smaller schools and single-site charter schools, but additional support is being provided.  

Public Comment Policy Discussion  

The DPS Board discussed possible changes to public comment to ensure they have time and capacity to listen and react to community engagement, while prioritizing hearing from students and families within DPS. 

Budget Advisory Committee Meeting - January 10   

State of District: Amended Budget 

Staff provided information and recent updates about the budget. As mentioned above, student enrollment is below what was projected, but the district received additional per pupil funding from at-risk dollars provided by the state. Staff noted operational budget challenges due to ongoing staffing issues with vacancies sitting open longer than usual. Staff expressed that the budget is meant to reflect the values of DPS, and the new strategic plan will replace the transition priorities when guiding resource allocation.  

Introduction of New Board Members and Budget Advisory Committee Feedback 

This is the first meeting of the Budget Advisory Committee with new members, so Directors Scott Esserman, Michelle Quattlebaum and Tay Anderson introduced themselves to their fellow committee members. The committee then went into breakout rooms to provide feedback on the Budget Advisory Committee, what is working, what could be improved and the biggest financial challenges for the district in the future. Feedback included an appreciation for the variety of stakeholders that participate in the Budget Advisory meetings, especially students. Committee members would like to include charter schools in Committee meetings, have more active decision-making during meetings, and have more student representation on the Committee. Lastly, members said they view the biggest financial challenges for the district being how to equitably fund students of various learning abilities, reforming how they do healthcare in DPS, and how to pay hourly workers more.  

Special Session – January 13, 2021   

In this special session, the board voted to renew contracts with 16 charter schools on a vote of 6-1. Board President, Xóchitl Gaytán, was the only “no” vote. Some members expressed their concerns about indecently run charter schools while others’ comments seemed neutral, “neither praising nor condemning them” 

Read more about the decision and individual member’s statements here.  

Focus on Achievement - January 18, 2021

Superintendent Update - COVID 19 updates 

Schools have been and will continue to be impacted by staffing shortages. 22 schools have had to move to temporary remote learning in the past week – 5 of the 22 were whole school closures. Starting January 3rd, approximately 500 central office team members have been assigned to support a group of 50 highest priority schools on Mondays, Thursdays, and Fridays. 

Academics Snapshot 

Participation in state testing decreased in 2021 by nearly 40%. Lower percentages of DPS students were meeting grade level standards in 2021 than in 2019. The Colorado Measures of Academic Success (CMAS) English-language arts went from 42% to 36% and CMAS math went from 31% to 22%. None of the district focus groups had more than 50% of students meet or exceed expectation in literacy this past year and math results were similar. 

SEAL and Mental Health 

DPS has set universal expectations for Social Emotional Academic Learning (SEAL) and Mental Health for our schools.  1. Assemble a team to monitor data, climate and culture, and relationships  

2. Use student data to prioritize students’ social emotional needs.  

3. 20 minutes of SEL/day as part of classroom instruction 

4. Create an equitable learning environment that is culturally responsive, trauma informed and restorative.  

Staff will also have access to supports such as radical self-care sessions and DPS Skills courses with SEL competencies.  

Transition Priorities 

The subcommittees of the Transition Team set the following goals and priorities for the district.  

 1. Student Experience and Achievement – create conditions for students to learn and thrive, cultivate academic growth, and amplify student voice. 2.  Equity and Excellence -equity oriented information will be used to set strategic plan, infuse equity throughout employment lifecycle.  3. Operational Effectiveness – Revisit transportation equity, climate and culture changes to invigorate, unify and rehumanize DPS workforce, revisit school choice and enrollment process, ensure equitable and sustainable use of finances.  

The Steering Committee for developing DPS’s Strategic Plan will launch in the coming weeks to draft multi-year goals by May 2022. 

School Board Meeting – January 20, 2021   

The student team from Dr. Martin Luther King Jr. Early College gave a presentation sharing their work with the Know Justice Know Peace Resolution including their podcast. To learn more, click here.  

Menstrual hygiene products are provided in all middle schools, K-8th grade schools and high schools. Up-front costs were $30,000 from the facility budget. This program was started to combat period poverty and ensure no students miss class because of lack of access to these products. Because the program started in 2019 and then the pandemic hit, other parts of the program like implementing an educational component to complement the program have not started yet. The program is estimated to cost the district $12,000 a month to keep dispensers stocked.  

A couple of executive limitations were introduced with a first read today. The first one is to support access to menstrual products in schools. This will make it part of the superintendent's job to keep the dispensers stocked. The second one introduced is one led by our student sustainability committee around district climate action. You can read it here.  

The last one titled Standard Teacher Rights addresses the fact that the district and the Denver Classroom Teachers Association will begin its collective bargaining agreement. This executive limitation states what the board would want the superintendent to bring to the negotiation table. Issues such as:  

  • Standard protocols such a grievance procedure.  

  • Rights and protection under Colorado law 

  • Systems that create supportive learning environments for teachers and students -for all licensed teachers.  

You can read more about it here. No decision has been made, if you have any thoughts, please reach out to the board at  

Superintendent Update – Declining Enrollment Advisory Committee  

As shared in earlier articles, declining enrollment continues to be an issue for our district and is projected to continue for the next five years. If the district loses the expected 6,000 students, they will lose $78 million, so they need to plan accordingly. A committee will be created to come up with a set of criteria to decide which schools will be consolidated or closed. Any change decided by this committee will affect the 2024-2025 school years. However, some schools are so under enrolled they may not make it to this timeline. The application to be a part of this committee is now open and translated into Spanish, Arabic, Amharic, French, Mandarin, Nepali, Somali and Vietnamese. You can apply, access all languages and learn more here.  


Sesión de trabajo - 6 de enero  

Discusión sobre la renovación de las escuelas charter  

En la reunión de la sesión de trabajo de este mes, la junta de DPS discutió las recomendaciones de los tiempos de renovación de cada una de estas escuelas charter. Algunas escuelas recibieron dos años, cinco años y dos años más dos años de extensión. Las recomendaciones de renovación de dos años más dos años o tres años de extensión le dan a DPS la oportunidad de revisar las escuelas después de dos años para asegurar que están en el camino correcto. Si cumplen los criterios, se les conceden los dos o tres años siguientes, pero si no, se lleva a cabo una revisión completa de la solicitud de renovación.   

El Dr. Marrero también extendió su agradecimiento a los socios de los chárteres por su colaboración con el distrito. Expresó que espera unificar la familia de escuelas, lo que significará incluir a las escuelas charter en las reuniones de Focus on Achievement para compartir los informes de progreso sobre cómo están sirviendo a los estudiantes de DPS.   

Presentación del estado financiero del distrito  

DPS Servicios Financieros compartió una presentación sobre el estado financiero del distrito. La inscripción es uno de los mayores impulsores de los ingresos y de acuerdo con los números recibidos en octubre, la inscripción es plana y se proyecta que tendrá una disminución gradual en el futuro. También compartieron cambios del presupuesto adoptado de 2021-2022 y en lugar de gastar los $4 millones proyectados, DPS ganó $5 millones.   

El miembro de la Junta de DPS Anderson expresó que quiere que la Junta prepare el camino para proporcionar a los empleados de DPS un salario mínimo de $20.   

Los principales impulsores financieros para 2022-2023 tienen que ver con la baja inscripción y la compensación de casi 11.000 empleados con un costo de casi $900 millones. La perspectiva del presupuesto para 2022-2023 reflejará el nuevo plan estratégico y las prioridades de transición.  

Informe sobre el regreso a la escuela  

El Superintendente Dr. Marrero compartió un cambio de regreso a la escuela. Reiteró que el aprendizaje en persona sigue siendo una prioridad para DPS.  

Los siguientes son los esfuerzos para la mitigación de COVID-19 en las escuelas de DPS:  

  • Enmascaramiento universal para todos los estudiantes, el personal y los visitantes  

  • Facilitación del acceso a las vacunas para los estudiantes, el personal y las familias  

  • Mejoramiento de la ventilación - maximizando la filtración de HVAC a lo que nuestros sistemas pueden soportar; instalamos filtros de aire portátiles en todas las estaciones de enfermería y ahora estamos pasando a los salones de música  

  • Maximización del espacio disponible en los salones para apoyar el distanciamiento físico  

  • Mayor atención al lavado de manos y a la desinfección  

Cuando el virus afecte gravemente al personal, las escuelas que no puedan adquirir una solución de cobertura pasarán a la enseñanza a distancia temporalmente. DPS anticipa desafíos en las escuelas más pequeñas y en las escuelas charter de un solo sitio, pero se está proporcionando apoyo adicional.   

Discusión de la política de comentarios públicos   

La Junta de DPS discutió los posibles cambios en los comentarios públicos para asegurar que tienen tiempo y capacidad para escuchar y reaccionar a la participación de la comunidad, mientras que la prioridad es escuchar a los estudiantes y las familias dentro de DPS.  

Reunión del Comité Asesor del Presupuesto de DPS - 10 de enero    

Estado del Distrito: Presupuesto Enmendado  

El personal proporcionó información y cambios recientes sobre el presupuesto. Como se mencionó anteriormente, la inscripción de los estudiantes está por debajo de lo proyectado, pero el distrito recibió fondos adicionales por alumno de dólares en riesgo proporcionados por el estado. El personal señaló los desafíos del presupuesto operativo debido a los problemas de personal en curso con las vacantes que se mantienen abiertas más tiempo de lo habitual. El personal expresó que el presupuesto está destinado a reflejar los valores de DPS, y el nuevo plan estratégico reemplazará las prioridades de transición al guiar la asignación de recursos.   

Presentación de los nuevos miembros de la Junta Directiva y comentarios del Comité Asesor sobre el Presupuesto  

Esta es la primera reunión del Comité Asesor de Presupuesto con nuevos miembros, por lo que los directores Scott Esserman, Michelle Quattlebaum y Tay Anderson se presentaron a sus compañeros del comité. A continuación, el comité se dividió en salas para proporcionar información sobre el Comité Asesor de Presupuesto, lo que está funcionando, lo que podría mejorarse y los mayores desafíos financieros para el distrito en el futuro. Los comentarios incluyeron una apreciación de la variedad de partes interesadas que participan en las reuniones de asesoramiento presupuestario, especialmente los estudiantes. A los miembros del Comité les gustaría incluir a las escuelas chárter en las reuniones del Comité, tener una toma de decisiones más activa durante las reuniones y tener más representación estudiantil en el Comité. Por último, los miembros dijeron que consideran que los mayores desafíos financieros para el distrito son cómo financiar equitativamente a los estudiantes de diversas capacidades de aprendizaje, reformar la forma en que hacen la atención médica en DPS, y cómo pagar más a los trabajadores por hora.   

Sesión especial - 13 de enero de 2021    

En esta sesión especial, la junta votó para renovar los contratos con 16 escuelas charter en una votación de 6-1. La presidenta de la junta, Xóchitl Gaytán, fue el único voto en contra. Algunos miembros expresaron su preocupación por las escuelas concertadas indecentes mientras que los comentarios de otros parecían neutrales, "ni alabando ni condenando"  

Lea más sobre la decisión y las declaraciones individuales de los miembros aquí.   

Focus on Achievement - 18 de enero de 2022  

Actualización del Superintendente  

Actualizaciones de COVID 19  

Las escuelas han sido y seguirán siendo afectadas por la escasez de personal. 22 escuelas han tenido que pasar a la enseñanza temporal a distancia en la última semana - 5 de los 22 fueron cierres de escuelas enteras. A partir del 3 de enero, aproximadamente 500 miembros del equipo de la oficina central han sido asignados para apoyar a un grupo de 50 escuelas de alta prioridad los lunes, jueves y viernes.  

Panorama académico  

La participación en las pruebas estatales disminuyó en 2021 en casi un 40%. Porcentajes más bajos de estudiantes de DPS estaban cumpliendo con los estándares de nivel de grado en 2021 que en 2019. Las Medidas de Éxito Académico de Colorado (CMAS) de artes del lenguaje en inglés pasaron del 42% al 36% y las matemáticas CMAS pasaron del 31% al 22%. Ninguno de los grupos de enfoque del distrito tuvo más del 50% de los estudiantes que cumplen o superan las expectativas en alfabetización este año pasado y los resultados de matemáticas fueron similares. 

SEAL y Salud Mental  

DPS ha establecido expectativas universales para el Aprendizaje Académico Social Emocional (SEAL) y la Salud Mental para nuestras escuelas.   

1. Reunir un equipo para supervisar los datos, el clima y la cultura, y las relaciones   

2. Utilizar los datos de los estudiantes para priorizar las necesidades socioemocionales de los estudiantes.   

3. 20 minutos de SEL/día como parte de la enseñanza en el salón  

4. Crear un ambiente de aprendizaje equitativo que sea culturalmente sensible, informado sobre el trauma y restaurativo.   

El personal también tendrá acceso a apoyos tales como sesiones de autocuidado radical y cursos de DPS Skills con competencias SEL.   

Prioridades de transición  

Los subcomités del Equipo de Transición establecieron las siguientes metas y prioridades para el distrito.   

1. Experiencia y logros de los estudiantes - crear condiciones para que los estudiantes aprendan y prosperen, cultivar el crecimiento académico y amplificar la voz de los estudiantes.  

2.  Equidad y Excelencia - la información orientada a la equidad se utilizará para establecer el plan estratégico, infundir la equidad en todo el ciclo de vida del empleo.   

3. Eficacia operativa - Revisar la equidad en el transporte, los cambios de clima y cultura para vigorizar, unificar y rehumanizar la fuerza de trabajo de DPS, revisar la elección de escuela y el proceso de inscripción, asegurar el uso equitativo y sostenible de las finanzas.   

El Comité Directivo para desarrollar el Plan Estratégico de DPS se lanzará en las próximas semanas para redactar las metas multianuales para mayo de 2022.  

Reunión del Consejo Escolar - 20 de enero de 2021    

El equipo de estudiantes del Dr. Martin Luther King Jr. Early College dio una presentación compartiendo su trabajo con la Resolución Know Justice Know Peace incluyendo su podcast. Para saber más, haga clic aquí.   

Los productos de higiene menstrual se suministran en todas las escuelas secundarias, en las escuelas de Kinder a 8º grado y en las preparatorias. Los costes iniciales fueron de 30.000 dólares del presupuesto del centro. Este programa se puso en marcha para combatir la pobreza menstrual y garantizar que ninguna alumna falte a clase por falta de acceso a estos productos. Debido a que el programa comenzó en 2019 y luego la pandemia golpeó, otras partes del programa como la implementación de un componente educativo para complementar el programa no han comenzado todavía. Se estima que el programa le cuesta al distrito 12.000 dólares al mes para mantener los dispensadores abastecidos.   

Hoy se han introducido un par de limitaciones ejecutivas con una primera lectura. La primera es para apoyar el acceso a los productos menstruales en las escuelas. Esto hará que sea parte del trabajo del superintendente para mantener los dispensadores abastecidos. El segundo introducido es uno dirigido por nuestro comité de sostenibilidad de los estudiantes en torno a la acción climática del distrito. Se puede leer aquí.   

La última titulada Derechos Estándar de los Maestros aborda el hecho de que el distrito y la Asociación de Maestros de Salón de Denver comenzarán su acuerdo de negociación colectiva. Esta limitación ejecutiva establece lo que la junta quiere que el superintendente lleve a la mesa de negociación. Temas como:   

  • Protocolos estándar como el procedimiento de quejas.   

  • Derechos y protección bajo la ley de Colorado  

  • Sistemas que crean ambientes de aprendizaje de apoyo para maestros y estudiantes -para todos los maestros con licencia.   

Usted puede leer más sobre esto aquí. No se ha tomado ninguna decisión, si usted tiene alguna idea, por favor, llegar a la junta en 

Actualización del Superintendente - Comité Asesor de la Disminución de la Matrícula   

Como se compartió en artículos anteriores, la disminución de la matrícula sigue siendo un problema para nuestro distrito y se prevé que continúe durante los próximos cinco años. Si el distrito pierde los 6,000 estudiantes esperados, perderán $78 millones, así que necesitan planear en consecuencia. Se creará un comité para elaborar un conjunto de criterios para decidir qué escuelas se consolidarán o cerrarán. Cualquier cambio que decida este comité afectará a los cursos escolares 2024-2025. Sin embargo, algunas escuelas están tan poco matriculadas que puede que no lleguen a este plazo. La aplicación para formar parte de este comité ya está disponible y traducida en español, árabe, amárico, francés, mandarín, nepalí, somalí y vietnamita. Puede presentar su aplicación, acceder a todos los idiomas y obtener más información aquí.   

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