This Month at the DPS Board

Parent & Family Engagement | 12/22/2021

Vallerie Bustamante
Community Organizer

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Finance and Audit Meeting - December 6th, 2021

The Finance and Audit Meeting started by welcoming the new board treasurer, Scott Esserman, to his role and first meeting with the board. Staff gave a presentation about the use of Elementary and Secondary School Emergency Relief Fund (ESSER) funds to mitigate learning loss due to COVID, including the hiring of Cignition to deliver high impact tutoring to students. Cignition is an outcome-based program where students who have fallen behind will receive a minimum of 36 hours of additional tutoring time. This program will focus on mathematics and socioemotional learning and will be held accountable to at least one year's growth in mathematics by the end of the program and satisfaction surveys from participating students. According to national research, this is the best course of action to mitigate delayed learning due to the pandemic for younger students.

Other projects, specifically around infrastructure, were presented to the board for pre-approval due to manufacturing delays and supply chain issues.

Board Retreat - December 9, 2021

DiSC Assessments Review and Collaboration

The board convened for the first retreat with the new board members. The first half of the retreat was used to work through board members’ DiSC assessment results in which board members shared a personal assessment to improve productivity, teamwork, leadership and communication. There were various group activities to identify how best to collaborate as a team.

Charter Renewal

The DPS portfolio team shared general information about the charter renewal process. Here are some of the points mentioned:

There are 17 charter schools up for renewal this year and there have been a multitude of site visits, observations and interviews at these schools in order to build renewal recommendation memos that will be shared with schools and DPS Board members on December 14th 2021. The following is the timeline for charter renewal:

  • December 14, 2021: Superintendent shares renewal recommendation memos (with full body of evidence) with schools and DPS Board members
  • January 6, 2022: Portfolio team presents Superintendent recommendations at Board Work Session
  • January 11, 2022: Special public comment session
  • January 13, 2022: DPS Board votes on renewal
  • January 14, 2022: First round of school choice begins

The Portfolio team also explained that if the state board finds that “the local board's decision was contrary to the best interests of the pupils, school district, or community, the state board shall remand such decision”; this is also known as a charter appeal. DPS bases charter renewals off of the School Quality Framework (SQF). They also look at the performance outcomes from the 2019 State School Performance Framework.

Assigning Board Members to Committees

The board received their committee assignments for the year.

An Announcement from Superintendent Dr. Marrero

Dr. Tony Smith was announced as the new Chief of Equity, taking over as Dwight Jones retires.

Agenda Setting and Monitoring Reports Schedule

The board discussed how to establish monitoring reports throughout the rest of the year. The DPS board has been implementing its operations into a policy governance model and discussed how this change will be shared with DPS families and students.

Focus on Achievement Meeting - December 12, 2021 

Certification of Mill Levies

The board voted to unanimously approve the certification of the mill levies. The Mill Levy Certification is required to happen by December 15th and directs the City and County of Denver the level at which to tax property in Denver on behalf of DPS students.

Fall READ Act Results and Next Steps

District staff started out the discussion on early literacy in Denver Public Schools (DPS) by defining the science of reading as the consensus on how students learn to read backed by over 30 years of research. The district expressed their commitment to this approach and outlined how they are implementing district wide.

They then shared results from the fall early literacy assessment, iStation which a majority of DPS schools use. This fall only 46% of students in kindergarten-third grade were reading at or above grade level. This represents at 10% drop from the fall of 2020 when 56% of student were reading at or above grade level. This drop is more significant for Black students, Hispanic students, multilingual students, and students with disabilities.

This is the first time in the last 5 years that DPS has seen a large jump in the number of students reading “significantly below grade level.” This fall, that number was 31% of students whereas, for the last five years that number has been steady at about 22% of students.

Staff outlined their strategy to respond to this data, which includes training for educators in the science of reading, adoption of curriculum aligned to the science of reading, a dyslexia screener pilot program, tutoring for students and redesigned summer learning that will be open to all students.

Hearing From Educators about the Science of Reading

The board heard from literacy specialists, teachers, and leaders from schools across the district about early literacy and how they are using scientifically based approaches in their classroom as well as their thoughts on the new curriculum. Educators all shared success around teaching students to read this year using systematic, explicit phonics instruction.

One educator said, “Before we got trained in the science of reading, we were doing a lot of leveled text. We were trying to find anything that would work. Some would work for some kids and not for others. We were throwing things out there hoping it hit the kid the right way.

Now that we have this research, we have this training, we have these tools, and we are teaching in an explicit, systematic way. The research works. We are seeing the growth. There is an empowerment not only to the students, but to the teachers. You know what you are teaching. You know why it works and you know how it works. It is empowering as a teacher to know that you are not just hoping for the best. You know what you are doing is making a difference.”

Lastly, educators expressed some needs including additional time for them to apply the information they’ve learned in the science of reading trainings and better supports for multilingual students.

Executive Session

The Board went into executive session to discuss amendments to the Superintendent’s contract.

DPS Board Meeting - December 16, 2021

Honoring Dr. Sharon Bailey

The board recognized the passing of Dr. Sharon Bailey, longtime DPS leader, member of the board of education from 1988-1995, and author of Bailey Report which led to the African American equity taskforce. In their statement, the board said “Dr. Bailey dedicated her life to ensuring African-American students, educators, and families were equipped with the tools they deserved for quality learning that reflected the voices and stories of the African American community.” Director Carrie Olson read the proclamation from Gov. Polis.

COVID-19 Updates

COVID-19 rates declined in Denver Public Schools after Thanksgiving. 96% of staff are vaccinated and ~4% have exemptions. Nearly 37% of 5-11 year olds have gotten at least one vaccine, superintendent Dr. Alex Marrero says.

Transition Team Update

The Transition Team provided updates on priorities for each of their subcommittees.

Student Experience and Achievement Subcommittee

1. Create conditions for students to learn and thrive through whole-child support

2. Cultivate students’ academic growth and development

3. Honor and amplify student voice, advocacy, leadership, and empowerment

Equity and Excellence Subcommittee

1. Use equity-oriented information to develop strategic plan.

2. Infuse equity throughout the employment lifecycle (from recruitment through separation) for all DPS staff.

3. Cultivate proactive partnerships for equity-based engagement between DPS staff and families.

Operational Effectiveness Subcommittee

1. Develop and equity index and tool to evaluate transportation policies and systems that ensures increased and equitable access.

2. Climate and Culture should invigorate, unify, and rehumanize the workforce of DPS through a refresh of the shared values and a simplified collective vision.

3. Enrollment and the school choice process:

  • Re-examine existing school boundaries and enrollment zones, utilizing a community based process.
  • Philosophical shift and subsequent policy actions and practices designed to disrupt and to dismantle existing inequitable, segregated school settings.

4. Equitable and sustainable use of finances.

Recognition of Dwight Jones

Many leaders took time to honor the hard work and commitment of Deputy Superintendent, Dwight Jones who is retiring. He served recently as the interim superintendent for DPS as well as the State Commissioner Education.

Superintendent contract Extension

The board voted 5-2 (Directors Baldermann and Laurvick voting no) to approve Dr. Alex Marrero’s contract extension until 2025. Directors Anderson and Quattlebaum read a letter from Black community leaders outlining their support for Dr. Marrero’s contract extension.


Reunión de Finanzas y Auditoría - 6 de diciembre de 2021

La reunión de Finanzas y Auditoría comenzó dando la bienvenida al nuevo tesorero de la junta, Scott Esserman, a su función y a su primera reunión con la junta. El personal hizo una presentación sobre el uso de los fondos del Fondo de Ayuda de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias (ESSER) para mitigar la pérdida de aprendizaje debido a COVID, incluyendo la contratación de Cignition para ofrecer tutoría de alto impacto a los estudiantes. Cignition es un programa basado en resultados en el que los estudiantes que se han quedado atrás recibirán un mínimo de 36 horas de tutoría adicional. Este programa se centrará en el aprendizaje de las matemáticas y el aprendizaje socioemocional y se hará responsable del crecimiento de al menos un año en matemáticas al final del programa y de las encuestas de satisfacción de los estudiantes participantes. Según las investigaciones nacionales, esta es la mejor forma de actuar para mitigar el retraso en el aprendizaje debido a la pandemia para los estudiantes más pequeños.

Otros proyectos, específicamente en torno a la infraestructura, se presentaron a la junta para su aprobación previa debido a los retrasos en la fabricación y los problemas de la cadena de suministro.

Retiro de la Junta - 9 de diciembre de 2021

Revisión de las evaluaciones DiSC y colaboración

La junta se reunió para el primer retiro con los nuevos miembros de la junta. La primera mitad del retiro se utilizó para trabajar con los resultados de la evaluación DiSC de los miembros de la junta, en la que éstos compartieron una evaluación personal para mejorar la productividad, el trabajo en equipo, el liderazgo y la comunicación. Hubo varias actividades de grupo para identificar la mejor manera de colaborar como equipo.

Renovación de Escuelas Charter

El equipo de la cartera de DPS compartió información general sobre el proceso de renovación de las escuales charter. Estos son algunos de los puntos mencionados:

Hay 17 escuelas chárter para renovar este año y ha habido una multitud de visitas al sitio, observaciones y entrevistas en estas escuelas con el fin de construir memos de recomendación de renovación que serán compartidos con las escuelas y los miembros de la Junta de DPS el 14 de diciembre de 2021. La siguiente es la línea de tiempo para la renovación de la carta:

  • 14 de diciembre de 2021: El superintendente comparte los reportes de recomendación de renovación (con el cuerpo completo de evidencia) con las escuelas y los miembros de la Junta de DPS
  • 6 de enero de 2022: El equipo de la cartera presenta las recomendaciones del Superintendente en la Sesión de Trabajo de la Junta
  • 11 de enero de 2022: Sesión especial de comentarios públicos
  • 13 de enero de 2022: La Junta de DPS vota sobre la renovación
  • 14 de enero de 2022: Comienza la primera ronda de elección de escuela

El equipo de la cartera también explicó que si la junta estatal encuentra que "la decisión de la junta local fue contraria a los mejores intereses de los alumnos, el distrito escolar o la comunidad, la junta estatal devolverá dicha decisión"; esto también se conoce como una apelación de la carta. El DPS basa las renovaciones de chárteres en el Marco de Calidad Escolar (SQF). También se fijan en los resultados de rendimiento del Marco de Rendimiento Escolar del Estado de 2019.

Asignación de miembros de la junta a los comités

La junta recibió sus asignaciones de comités para el año.

Anuncio del Superintendente Dr.Marrero

El Dr. Tony Smith fue anunciado como el nuevo Jefe de Equidad, asumiendo el cargo al retirarse Dwight Jones.

Establecimiento de la agenda y calendario de informes de seguimiento

La junta discutió cómo establecer los informes de seguimiento durante el resto del año. La junta de DPS ha estado implementando sus operaciones en un modelo de gobierno de políticas y discutió cómo este cambio será compartido con las familias y los estudiantes de DPS.

Reunión de Focus on Achievement - 12 de diciembre de 2021

Certificación de los gravámenes del molino

La junta votó para aprobar por unanimidad la certificación de los gravámenes de molino. La certificación del Mill Levy se requiere para el 15 de diciembre y dirige a la ciudad y al condado de Denver el nivel en el cual gravar la propiedad en Denver en nombre de los estudiantes de DPS.

Resultados de la Ley READ de otoño y próximos pasos

El personal del distrito comenzó la discusión sobre la alfabetización temprana en las Escuelas Públicas de Denver (DPS) definiendo la ciencia de la lectura como el consenso sobre cómo los estudiantes aprenden a leer respaldado por más de 30 años de investigación. El distrito expresó su compromiso con este enfoque y describió cómo lo están implementando en todo el distrito.

A continuación, compartieron los resultados de la evaluación de alfabetización temprana de otoño, iStation, que utilizan la mayoría de las escuelas de DPS. Este otoño, sólo el 46% de los estudiantes de kindergarten a tercer grado estaban leyendo en o por encima del nivel de grado. Esto representa una caída del 10% desde el otoño de 2020, cuando el 56% de los estudiantes estaban leyendo en o por encima del nivel de grado. Esta caída es más significativa para los estudiantes negros, los estudiantes hispanos, los estudiantes multilingües y los estudiantes con discapacidades.

Esta es la primera vez en los últimos 5 años que DPS ha visto un gran salto en el número de estudiantes que leen "significativamente por debajo del nivel de grado." Este otoño, ese número fue del 31% de los estudiantes, mientras que en los últimos cinco años ese número se ha mantenido estable en alrededor del 22% de los estudiantes.

El personal ha descrito su estrategia para responder a estos datos, que incluye la formación de los educadores en la ciencia de la lectura, la adopción de un plan de estudios alineado con la ciencia de la lectura, un programa piloto de detección de la dislexia, tutorías para los estudiantes y un aprendizaje de verano rediseñado que estará abierto a todos los estudiantes.

Audiencia a los educadores sobre la ciencia de la lectura

La junta escuchó a los especialistas en alfabetización, maestros y líderes de las escuelas de todo el distrito sobre la alfabetización temprana y cómo están utilizando enfoques basados en la ciencia en sus aulas, así como sus pensamientos sobre el nuevo plan de estudios. Todos los educadores compartieron el éxito de la enseñanza de la lectura a los estudiantes este año, utilizando una instrucción fonética sistemática y explícita.

Un educador dijo: "Antes de formarnos en la ciencia de la lectura, hacíamos muchos textos nivelados. Intentábamos encontrar cualquier cosa que funcionara. Algunos funcionaban para algunos niños y otros no. Lanzábamos cosas con la esperanza de que le dieran al niño lo que necesitaba.

Ahora que tenemos esta investigación, tenemos esta preparación, tenemos estas herramientas, y estamos enseñando de una manera explícita y sistemática. La investigación funciona. Estamos viendo el crecimiento. Hay un empoderamiento no sólo de los estudiantes, sino también de los profesores. Sabes lo que estás enseñando. Sabes por qué funciona y sabes cómo funciona. Como profesor, te da poder saber que no estás esperando lo mejor. Sabes que lo que haces marca la diferencia".

Por último, los educadores expresaron algunas necesidades, como la de disponer de más tiempo para aplicar la información que han aprendido en las formaciones sobre la ciencia de la lectura y la de mejorar los apoyos para los alumnos multilingües.

Sesión ejecutiva

La Junta entró en sesión ejecutiva para discutir las enmiendas al contrato del Superintendente.

Reunión de la Junta de DPS - 16 de diciembre de 2021

Honrado a la Dra. Sharon Bailey

La junta reconoció el fallecimiento de la Dra. Sharon Bailey, líder de DPS desde hace mucho tiempo, miembro de la junta de educación de 1988 a 1995, y autora del Bailey Report que condujo al grupo de trabajo de equidad afroamericana. En su declaración, la junta dijo que "la Dra. Bailey dedicó su vida a asegurar que los estudiantes afroamericanos, los educadores y las familias estuvieran equipados con las herramientas que merecían para un aprendizaje de calidad que reflejara las voces y las historias de la comunidad Afroamericana." La directora Carrie Olson leyó la proclamación del gobernador Polis.

Actualizaciones de COVID-19

Las frecuencias de COVID-19 disminuyeron en las escuelas públicas de Denver después del Día de Acción de Gracias. El 96% del personal está vacunado y ~4% tiene exenciones. Casi el 37% de los niños de 5 a 11 años han recibido al menos una vacuna, dice el superintendente Dr. Alex Marrero.

Actualización del Equipo de Transición

El Equipo de Transición proporcionó actualizaciones sobre las prioridades de cada uno de sus subcomités.

Subcomité de Experiencia y Logro Estudiantil

1. Crear condiciones para que los estudiantes aprendan y prosperen a través de un apoyo integral al niño

2. Cultivar el crecimiento y el desarrollo académico de los estudiantes

3. Honrar y amplificar la voz, la defensa, el liderazgo y el empoderamiento de los estudiantes

Subcomité de Equidad y Excelencia

1. Utilizar la información orientada a la equidad para desarrollar el plan estratégico.

2. Infundir la equidad en todo el ciclo de vida del empleo (desde la contratación hasta la separación) para todo el personal de DPS.

3. Cultivar asociaciones proactivas para el compromiso basado en la equidad entre el personal de DPS y las familias.

Subcomité de Eficacia Operativa

1. Desarrollar un índice de equidad y una herramienta para evaluar las políticas y los sistemas de transporte que garanticen un acceso mayor y más equitativo.

2. El clima y la cultura deben vigorizar, unificar y rehumanizar la fuerza de trabajo de DPS a través de una actualización de los valores compartidos y una visión colectiva simplificada.

3. Matriculación y el proceso de elección de escuela:

  • Reexaminar los límites de las escuelas existentes y las zonas de inscripción, utilizando un proceso basado en la comunidad.
  • Cambio filosófico y subsecuentes acciones políticas y prácticas diseñadas para interrumpir y desmantelar los entornos escolares inequitativos y segregados existentes.

4. Uso equitativo y sostenible de las finanzas.

Reconocimiento a Dwight Jones

Muchos líderes se tomaron el tiempo para honrar el duro trabajo y el compromiso del Superintendente Adjunto, Dwight Jones, que se está retirando. Él sirvió recientemente como el superintendente interino para DPS, así como el Comisionado Estatal de Educación.

Extensión del contrato del Superintendente

La junta votó 5-2 (los directores Baldermann y Laurvick votaron no) para aprobar la extensión del contrato del Dr. Alex Marrero hasta 2025. Los directores Anderson y Quattlebaum leyeron una carta de los líderes de la comunidad Negra en la que expresaban su apoyo a la extensión del contrato del Dr. Marrero.

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