This Month at the DPS Board

Parent & Family Engagement | 11/23/2021

Vallerie Bustamante
Parent Organizer

En español abajo

Welcome to the October edition of "This Month at the DPS Board", a monthly newsletter sharing information about the Denver Public Schools (DPS) Board of Education.

Our goal is simple: to share what is happening at school board meetings so you can engage with the board and the district even if you cannot attend hours of meetings every month. 

Work Session November 4, 2021

Declining Enrollment

Superintendent Dr. Alex Marrero and district staff presented potential options to pursue a solution around declining enrollment in Denver Public Schools (DPS). Declining enrollment, a top issue in Denver Public Schools, is not evenly distributed across the city; some areas are more heavily impacted than others. Preliminary information from 2021-2022 October Student Count is showing a loss of 1000 students since last year, noting that enrollment is not meeting the anticipated rebound after the initial COVID school year. The district will have final numbers by December 2021.

Declining Enrollment: Options Moving Forward

After receiving pushback around publishing a list of 19 schools up for consolidation/closure, Dr. Marrero and district staff presented the board with four options for the district to approach declining enrollment moving forward.

  • Option 1: Continue original plan with a short pause, beginning in January 2022
  • Option 2: Continue original plan with a longer pause, beginning in Fall 2022
  • Option 3: Combination of Options 1 & 2 - Assess readiness and urgency of each of the four regional school groupings to determine which timeline is most appropriate
  • Option 4: Pivot from original plan and list of schools up for consolidation/closure to establish common criteria to determine when a school would be identified for consolidation/closure

Staff identified opportunities and challenges of each option but encouraged Option 4 highlighting that it allows for a transparent, centralized, ongoing solution for what is likely to be a long-term challenge in DPS. Board members raised a variety of questions and concerns including the desire to include academics as criteria, how this approach would impact charter schools, if at all, and a necessity to engage and solicit input from impacted communities. There was no clear timeline or next steps identified, but it is likely the district will move forward with Option 4.

Read more about each option here.

Board Member Compensation

Board members also discussed whether to compensate board members for their work on the board. They voted on the issue in the November regular board meeting.

Finance and Audit Committee November 8, 2021

The Finance and Audit Committee discussed the Denver Urban Renewal Authority (DURA) Intergovernmental Agreement. DPS would work with DURA to allocate funds that would be used to improve DPS properties and buildings. The amount of the agreement is $1.8M which will be paid over a 4-year period. Garden Place Elementary School is most likely to be impacted by this agreement. This item will be on the consent agenda for the board at the regular meeting.

Additionally, the committee reviewed the annual external audit. Most areas of the audit were consistent with standards with only a few areas identified for improvement. The increase in federal money from CRF (Corona Relief Fund), ESSER (Elementary and secondary Relief), and HEERF (Higher Education Emergency Relief Fund) has increased the amount of reporting needed and these programs will all continue to be audited. The committee also asked for clarification from the board on fund balances or to create a policy for use of the fund balances, identifying the importance of taxpayers knowing how these fund balances are to be managed.

Finally, staff presented a plaque to Angela Cobian for her service and leadership including founding the Budget Advisory Committee saying, “your leadership of the Denver Public Schools Finance and Audit Committee from 2019 to 2021 through uncertain and challenging times, your thoughtful questioning, deep integrity, and compelling vision provided sound financial direction for the Denver Public Schools.”

Focus on Achievement November 15, 2021

Equity Priority Update - Black Excellence

District staff shared data gathered from the Black Excellence Plans (BEPs) that were in all 226 schools in 2020-2021 in DPS. Of the 225 schools: 186 (84%) had an identifiable focus area and 35 (16%) did not. The schools that had a focus area “were more likely to reduce disparities than schools without one”. Disparity in Rigorous Course Enrollment, Disparity in Students with Disabilities, Disparity in Gifted and Talented were the three areas to show that schools who explicitly named a focus area in their Black Excellence plan, were able to make progress compared to schools who did not. Teachers were also asked if they were aware of their role in their school’s BEPs and the percentage of teachers who had previously said “No” in September 2020 decreased from 25% to 14% a year later. However, it was found that staff who are furthest away from the actual writing of the plans are the least familiar of the BEPs, such as specialized service providers and paraprofessionals.

Schools have found success in the following three categories since the implementation of their BEPs: professional learning (including book studies and participating in the Equity Experience), engaging families, and having conversations and discussions around equity with colleagues and teammates. Schools also identified barriers of implementing their BEPs including time in general/dedicated time to review BEPs, competing priorities, and uncertainty about action steps of BEPs. The summary of the progress to date on Black Excellence Plans can be found here.

Staff shared disparities in special education, gifted and talented, discipline, and rigorous course enrollment for Black students. Disparities were present in all categories, thus DPS is striving to diversify “how we offer and support work-based learning and rigorous courses through expanded virtual engagement opportunities”. DPS is also planning to provide “affinity spaces” where Black/African American professionals will connect with students and help explore college and career options. Intentional partnerships with scholarship opportunities will be prioritized to ensure Black students have access and success in college.

Black family engagement plans are also underway to improve the outreach, create rich events for Black families to be uplifted, and build advocacy surrounding academics within DPS schools. The Multilingual Education Department of DPS clarified that many of DPS’ Black students first languages are Arabic, Amharic, Somali, and French. DPS wants to ensure that interpretation and translation services are being offered to families so that their voices are being considered. Staff named the need for specific strategies in BEPs, ELA Service Plans, and family engagement plans to support Black multilingual learners and their families.

School leaders, teachers, students, and families from Florida Pitt Waller, Kunsmiller Creative Arts Academy, and South High School shared their experience with Black Excellence Plans. To listen to what they shared, click here.

Impact of Vaccine Mandate on DPS Staffing

As of this meeting, 94.5% of DPS employees are vaccinated. Out of compliance staff include 37 bus drivers/other transportation staff, 12 classroom teachers, 35 school-based paras, 24 meal operations, 23 custodians, 8 central-office staff members.

Board Meeting November 18, 2021

Native American Heritage Month- Student Voice Report

The board acknowledged Native American Heritage month and support for Native American students at Denver Public Schools (DPS). Board members were asked to adopt a new land acknowledgement to be read the beginning of every board meeting. Current and past Native American students shared their perspectives with the board.

Proclamation to End the Sale of Flavored Tobacco in Denver

The board issued a proclamation in support of the Denver City Council’s proposed ordinance to restrict the sale of flavored tobacco products in Denver. According to the Campaign for Tobacco-Free Kids 25.9% of Colorado High School students use e-cigarettes and 1,400 students become new daily smokers each year.

Updates from the Superintendent

Superintendent Dr. Alex Marrero asked to share an update at every board meeting moving forward and the board agreed. During this meeting he shared updates relating to COVID-19 vaccinations and from his transition team.

COVID-19 Vaccinations

The vast majority of employees are in compliance with the Denver Public Health order requiring all DPS employees to be vaccinated against COVID-19. District staff are working to support staff, students. and community members in receiving vaccinations. They have seven upcoming mass vaccination clinics in schools and are ensuring COVID-19 vaccinations are available at school-based health centers.

Transition Team update

The Superintendent’s Transition Advisory Team is a group of DPS staff and community members who are creating recommendations to guide the next multi-year strategic plan. The board has outlined vision statements focused on equity, teaching and learning, student and staff well-being, and post-graduation and global citizenship.

Board Member Compensation

Last year, the legislature passed legislation to allow school board members from across the state to receive compensation for their services. The DPS board voted to pass a resolution to compensate board members up to $750 per month for their time.  There were varied perspectives about this proposal with some board members stating that paying board members will promote access for members of the community to serve on a board of education and help ensure the board is more reflective of students they serve and other board members expressing concerns about another expense with many other unmet needs in the district. 

Consent Agenda

Board passed a variety of items on the consent agenda including governance process policies, updates to a bullying prevention policy, and revisions to the District’s IHAM Policy around Health and Family Life/Sex Education which the board passed after a discussion about following up with students who spoke during public comment about wanting to provide input.

En español

Sesión de trabajo del 4 de noviembre de 2021  

Disminución de la matrícula   

El Superintendente Dr. Alex Marrero y el personal del distrito presentaron posibles opciones para buscar una solución en torno a la disminución de la matrícula en las Escuelas Públicas de Denver (DPS). La disminución de la matrícula, un problema importante en las escuelas públicas de Denver, no se distribuye de manera uniforme en toda la ciudad; algunas áreas se ven más afectadas que otras. La información preliminar del Conteo Estudiantil de Octubre 2021-2022 muestra una pérdida de 1000 estudiantes desde el año pasado, señalando que la inscripción no está cumpliendo con el repunte anticipado después del año escolar inicial de COVID. El distrito tendrá los números finales en diciembre de 2021.   

Disminución de la matrícula: Opciones para avanzar   

Después de recibir el empuje en torno a la publicación de una lista de 19 escuelas para la consolidación / cierre, el Dr. Marrero y el personal del distrito presentó a la junta con cuatro opciones para el distrito para abordar la disminución de la matrícula en el futuro.   

  • Opción 1: Continuar el plan original con una breve pausa, a partir de enero de 2022  

  • Opción 2: Continuar el plan original con una pausa más larga, comenzando en el otoño de 2022  

  • Opción 3: Combinación de las opciones 1 y 2 - Evaluar la preparación y la urgencia de cada una de las cuatro agrupaciones de escuelas regionales para determinar qué calendario es el más apropiado  

  • Opción 4: Pivotar desde el plan original y la lista de escuelas susceptibles de consolidación/cierre para establecer criterios comunes para determinar cuándo se identificaría una escuela para su consolidación/cierre  

El personal identificó las oportunidades y los desafíos de cada opción, pero alentó la opción 4, destacando que permite una solución transparente, centralizada y continua para lo que probablemente sea un desafío a largo plazo en DPS. Los miembros de la Junta plantearon una variedad de preguntas y preocupaciones, incluyendo el deseo de incluir los criterios académicos, cómo este enfoque afectaría a las escuelas chárter, si es que lo hace, y la necesidad de participar y solicitar la opinión de las comunidades afectadas. No hubo un calendario claro ni se identificaron los próximos pasos, pero es probable que el distrito siga adelante con la opción 4.   

Lea más sobre cada opción aquí.   

Compensación de los miembros de la Junta  

Los miembros de la junta directiva también debatieron si se debe compensar a los miembros de la junta por su trabajo en la misma. Votaron sobre el tema en la reunión ordinaria de la junta de noviembre.  

Reunión especial del Comité de Finanzas y Auditoría de la Junta de Educación 8 de noviembre de 2021  

El Comité de Finanzas y Auditoría discutió el Acuerdo Intergubernamental de la Autoridad de Renovación Urbana de Denver (DURA). DPS trabajaría con DURA para asignar fondos que se utilizarían para mejorar las propiedades y edificios de DPS. El importe del acuerdo es de 1,8 millones de dólares que se pagarán en un período de 4 años. La escuela primaria Garden Place es la más afectada por este acuerdo. Este tema estará en la agenda de consenso para la junta en la reunión regular.  

Además, el comité revisó la auditoría externa anual. La mayoría de las áreas de la auditoría fueron consistentes con las normas con sólo unas pocas áreas identificadas para mejorar. El aumento de los fondos federales de CRF (Fondo de Ayuda de Corona), ESSER (Ayuda para la Educación Primaria y Secundaria) y HEERF (Fondo de Ayuda de Emergencia para la Educación Superior) ha aumentado la cantidad de informes necesarios y todos estos programas seguirán siendo auditados. El comité también pidió una aclaración de la junta sobre los saldos de los fondos o la creación de una política para el uso de los saldos de los fondos, identificando la importancia de que los contribuyentes sepan cómo se van a gestionar estos saldos de los fondos.  

Finalmente, el personal presentó una placa a Angela Cobian por su servicio y liderazgo, incluyendo la fundación del Comité Asesor de Presupuesto, diciendo: "su liderazgo del Comité de Finanzas y Auditoría de las Escuelas Públicas de Denver de 2019 a 2021 a través de tiempos inciertos y desafiantes, su cuestionamiento reflexivo, su profunda integridad y su visión convincente proporcionaron una dirección financiera sólida para las Escuelas Públicas de Denver."  

Enfoque en el logro 15 de noviembre de 2021  

Actualización de la prioridad de equidad - Excelencia Negra  

El personal del distrito compartió los datos recopilados de los Planes de Excelencia Negra (PEN) que estaban en todas las 226 escuelas en 2020-2021 en DPS. De las 225 escuelas: 186 (84%) tenían un área de enfoque identificable y 35 (16%) no. Las escuelas que tenían un área de enfoque "tenían más probabilidades de reducir las disparidades que las escuelas sin una". La disparidad en la inscripción en cursos rigurosos, la disparidad en los estudiantes con discapacidades y la disparidad en los superdotados y talentosos fueron las tres áreas que mostraron que las escuelas que nombraron explícitamente un área de enfoque en su plan de Excelencia Negra, pudieron progresar en comparación con las escuelas que no lo hicieron.  También se preguntó a los maestros si eran conscientes de su papel en los PEN de su centro y el porcentaje de maestros que habían dicho "No" en septiembre de 2020 disminuyó del 25% al 14% un año después. Sin embargo, se descubrió que el personal más alejado de la redacción real de los planes es el menos familiarizado con los PEN, como los proveedores de servicios especializados y los paraprofesionales.   

Las escuelas han tenido éxito en las siguientes tres categorías desde la implementación de sus PEN: aprendizaje profesional (incluyendo estudios de libros y participación en la Experiencia de Equidad), involucrando a las familias, y teniendo conversaciones y discusiones sobre la equidad con colegas y compañeros de equipo. Las escuelas también identificaron obstáculos para la aplicación de sus PEN, como el tiempo en general/el tiempo dedicado a revisar los PEN, las prioridades que compiten entre sí y la incertidumbre sobre los pasos de acción de los PEN. El resumen de los progresos realizados hasta la fecha en los Planes de Excelencia Negra puede encontrarse aquí.  

El personal compartió las disparidades en la educación especial, los superdotados y talentosos, la disciplina y la inscripción en cursos rigurosos para los estudiantes negros. Las disparidades estaban presentes en todas las categorías, por lo que DPS se está esforzando por diversificar "cómo ofrecemos y apoyamos el aprendizaje basado en el trabajo y los cursos rigurosos a través de la ampliación de las oportunidades de participación virtual". DPS también está planeando proporcionar "espacios de afinidad" donde los profesionales negros/afroamericanos se conectarán con los estudiantes y ayudarán a explorar las opciones universitarias y profesionales. Se priorizarán las asociaciones intencionales con oportunidades de becas para asegurar que los estudiantes negros tengan acceso y éxito en la universidad.   

Los planes de participación de las familias negras también están en marcha para mejorar el alcance, crear eventos enriquecedores para que las familias negras sean elevadas, y construir la defensa en torno a los académicos dentro de las escuelas de DPS. El Departamento de Educación Multilingüe de DPS aclaró que muchas de las primeras lenguas de los estudiantes negros de DPS son el árabe, el amárico, el somalí y el francés. DPS quiere asegurarse de que los servicios de interpretación y traducción se ofrezcan a las familias para que sus voces sean consideradas. El personal mencionó la necesidad de estrategias específicas en los PEN, los planes de servicio de ELA y los planes de participación familiar para apoyar a los estudiantes negros multilingües y a sus familias.   

Líderes escolares, maestros, estudiantes y familias de Florida Pitt Waller, Kunsmiller Creative Arts Academy y South High School compartieron su experiencia con los Planes de Excelencia Negra. Para escuchar lo que compartieron, haga clic aquí.   

Impacto del Mandato de Vacunas en el Personal de DPS  

A partir de esta reunión, el 94.5% de los empleados de DPS están vacunados. El personal que no cumple con los requisitos incluye 37 conductores de autobús/otro personal de transporte, 12 maestros de salón, 35 parásitos escolares, 24 encargados de las comidas, 23 custodios, 8 miembros del personal de la oficina central.  

Reunión de la Junta Directiva 18 de noviembre de 2021  

Mes de la Herencia de los Nativos Americanos - Informe de la voz de los estudiantes  

La junta reconoció el mes de la Herencia Nativa Americana y el apoyo a los estudiantes Nativos Americanos en las Escuelas Públicas de Denver (DPS). Se pidió a los miembros de la junta que adoptaran un nuevo reconocimiento de la tierra para ser leído al comienzo de cada reunión de la junta. Los estudiantes Nativos Americanos actuales y pasados compartieron sus perspectivas con la junta.    

Proclamación para poner fin a la venta de tabaco con sabor en Denver   

La junta emitió una proclamación en apoyo de la ordenanza propuesta por el Ayuntamiento de Denver para restringir la venta de productos de tabaco con sabor en Denver. Según la Campaña para Niños Libres de Tabaco, el 25,9% de los estudiantes de la preparatoria de Colorado usan cigarrillos electrónicos y 1.400 estudiantes se convierten en nuevos fumadores diarios cada año.   

Cambios del Superintendente  

El Superintendente Dr. Alex Marrero pidió compartir un cambio en cada reunión de la junta en adelante y la junta estuvo de acuerdo. Durante esta reunión compartió actualizaciones relacionadas con las vacunas COVID-19 y de su equipo de transición.   

Vacunas para COVID-19  

La gran mayoría de los empleados están en cumplimiento con la orden de Salud Pública de Denver que requiere que todos los empleados del DPS sean vacunados contra COVID-19. El personal del distrito está trabajando para apoyar al personal, a los estudiantes y a los miembros de la comunidad para que se vacunen. Tienen siete próximas clínicas de vacunación masiva en las escuelas y están asegurando que las vacunas contra el COVID-19 estén disponibles en los centros de salud de las escuelas.   

Actualización del equipo de transición  

El Equipo Asesor de Transición del Superintendente es un grupo de personal de DPS y miembros de la comunidad que están creando recomendaciones para guiar el próximo plan estratégico de varios años. La junta ha esbozado declaraciones de visión centradas en la equidad, la enseñanza y el aprendizaje, el bienestar de los estudiantes y el personal, la post-graduación y la ciudadanía global.   

Compensación de los miembros del consejo escolar  

El año pasado, la legislatura aprobó una legislación que permite a los miembros de las juntas escolares de todo el estado recibir una compensación por sus servicios. La junta de DPS votó para aprobar una resolución para compensar a los miembros de la junta hasta $750 por mes por su tiempo.  Hubo perspectivas variadas acerca de esta propuesta con algunos miembros de la junta que declaran que el pago de los miembros de la junta promoverá el acceso de los miembros de la comunidad para servir en una junta de educación y ayudar a asegurar que la junta es más reflexivo de los estudiantes que sirven y otros miembros de la junta que expresan su preocupación por otro gasto con muchas otras necesidades no satisfechas en el distrito.  

Agenda de consenso  

La junta aprobó una variedad de artículos en la agenda de consenso, incluyendo las políticas del proceso de gobierno, las actualizaciones de una política de prevención de la intimidación, y las revisiones de la política IHAM del distrito en torno a la salud y la vida familiar / educación sexual que la junta aprobó después de una discusión sobre el seguimiento de los estudiantes que hablaron durante el comentario público sobre el deseo de proporcionar información.  

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