This Month at the DPS Board

Parent & Family Engagement | 08/25/2021

Vallerie Bustamante
Parent Organizer

Español abajo

Welcome to the August edition of "This Month at the DPS Board", a monthly newsletter sharing information about the Denver Public Schools (DPS) Board of Education.

Our goal is simple: to share what is happening at school board meetings so you can engage with the board and the district even if you cannot attend hours of meetings every month. School

Board Retreat – August 10

The Denver Public Schools (DPS) Board of Education and Superintendent Dr. Marrero met in person for the first time in a public setting since the rise of the pandemic for their annual retreat. They engaged in relationship and team building and several components of the policy governance model, which they recently adopted.

The Board reviewed the results of their personal DiSC Assessments, which are "tool used to help improve teamwork, communication, and productivity in the workplace”, to better familiarize themselves with each other and build teamwork.

During the policy governance discussion several members recommended changes to wording in the policy governance document such as changing “he/she” to “they/them” and “parents” to “families” to better reflect the DPS community.

In response to the use of the wording “educational results” in the Board Job Description, some members also named their focuses to be more than academic achievements but also social-emotional intelligence.

Director Angela Cobián named that a strategic plan has not been created and that it is the responsibility of the governance team (the superintendent and the board) to build one. Director Jennifer Bacon responded saying that although the board does not have a Denver 2020 plan, there is a strategic plan where goals and metrics have been set. Director Angela Cobián further urged the board to create a plan to monitor academic progress year after year saying, “a community member or parent should be able to click on the DPS website and see “Where’s the district right now and where is it going over the next 5 years, over the next 10 years.”

Members also discussed public comment which takes place during regular board meetings, naming the importance of respecting differing opinions and the benefit of learning new and vital information from the community.

The board members’ job description is explicitly outlined in the policy stating that board members must:

  • Advocate for the district and the students it serves.
  • Initiate and maintain effective constructive two-way communication and feedback with the citizens and other important stakeholders groups as a means to engage them in the work of the Board and the district.
  • Members also discussed ideas for engagement such as collegiate level students interning for board members to add capacity in family engagement and keep the “two-way communication” alive.

Finally, the board collaborated to build a working ends/goal for Denver Public Schools. Superintendent Dr. Marrero emphasized that the district will be sharing academic data during the month of August to drive academic achievement and acceleration moving forward.

Work Session – August 12

Student Voice & Leadership (SVL) Program Overview and Benefits

The Student Voice & Leadership team shared an overview and outcomes of SVL programming in DPS. The goal of SVL is to “center students and student agency to lead and transform education into a system that works for them.” Currently, SVL programming such as Student Board of Education (SBOE) and Young African American and Latinx Leaders (YAALL) is offered in 24 high schools across DPS.

Research found that SVL programming in DPS prioritizes belonging, facilitates critical conversations about social issues, and bridges academic skills with lived experiences. Research also shows “incredible” social-emotional and civic engagement outcomes as students develop critical thinking skills and a “belief in their ability to impact community.

Research partners and SVL staff encouraged the board to prioritize and allocate additional resources to SVL saying that “DPS is poised to be a national leader in the arena of centering student voice.”

Learn more about SVL programming here.

Superintendent Presentation: Listening and Learning Tour

Superintendent Dr. Alex Marrero gave an update and overview of next steps for his Listening and Learning Tour. He has spent his first 30 days hosting over 70 conversations with students, staff, families, and community to learn what is going well in DPS and what improvements are needed.

Trends include:

  • An appreciation and continued need for focus on Diversity, Equity and Inclusion
  • An appreciation for student engagement and leadership opportunities
  • A need for improved communication with families
  • A need for improved social emotional support for students
  • A need to increase workforce diversity to reflect student identity

Dr. Marrero named his commitment to hearing from “a strong representation of all of DPS” and plans to include diverse and underrepresented perspectives when developing DPS’ next strategic plan.

Public Comment Discussion

Board members engaged in a discussion about options for public comment practices at future board meetings. Throughout the pandemic, parents, students, and community members have had the option to give public comment virtually. Prior to the pandemic, there was not a virtual option to give public comment.

Board members shared their interest in maintaining the accessibility allowed by offering a virtual option as well as discussing options to ensure Denver students and residents have priority access to share comments.

The board is asking for community input and we encourage you to email your thoughts and ideas about public comment options to

DPS Finance and Audit Meeting – August 19

The finance and audit team shared the timeline and scope of work for the district’s annual audit. This audit covers traditional schools and the Kipp, Strive and DSST charter networks. Other charters have a separate audit process. They expect to have a draft by November 8th and a final document by the 19th.

The main anticipated risks are management oversight and how bias plays into that, revenue recognition like grants, self-insurance use for work related accidents, and proper utilization and compliance of federal funds.

Consent agenda items for August board meeting include:

  • an approval of 1.4 million dollars for foundation and structural concerns in the Lake Middle School building,
  • the option to refinance one of the bonds DPS holds saving the district between 9-11 million dollars within the life of the loan,
  • and transportation contracts with RTD and other partners.

The team also revisited the issue of preventing fraud within the stipend audit. Next steps include:

  • ensuring nothing happens without management approval,
  • management maintaining a comprehensive stipend list,
  • and developing and implementing standard procedures for all stipends.

DPS practices financial transparency for all budgets, and you can find that information here.

Focus on Achievement Meeting - August 23

Return to School

Superintendent Dr. Marrero and board members are visiting schools across the district as they kick off the school year. Staff shared their health and safety plan for students with the surge of COVID cases due to the Delta variant. They said the best way to protect young children, who are not eligible to be vaccinated yet, is to have adults vaccinated. The vaccination rate in Denver County is 79% and adolescent vaccination rate is 68%. DPS will require all employees to be vaccinated by Sept 30th due to Denver Public Health order mandating it. They went over what they are calling the “DPS 5:” self-monitor for symptoms, wear a mask, maintain physical distance, be thoughtful when planning meeting, and practice good hygiene. Board members reinforced the need to stay vigilant with the “DPS 5” with variants spreading.

Remote Learning Program

DPS is offering remote learning this year through two online schools instead of programs through each individual school. Jesse Tang, Principal of Denver Remote Elementary (DRE) shared that 525 students from across Denver will start school with DRE this week. He said there are concentrations of students from Northeast and Southwest Denver and DRE families speak over 22 home languages. DRE will use the Transitional Native Language Instruction (TLNI) program to support Spanish speaking students work toward biliteracy. Ian Jones, Principal of Denver Online, a school established in 2003 for Denver high school students, shared that they are welcoming almost three times the number of students they served last year. He hired 35 new staff this summer and they are expanding their programming as they are now serving students in 6th-8th grade.

Federal Stimulus Update

An update was shared on the budget for the $205 million dollars in federal funding for district managed schools allocated through the federal stimulus. The guiding principles of equity, accelerating learning by re-envisioning education, social-emotional and mental health are being used to determine funding allocation. The initial $60 million that was received last winter was administered to schools so they could make immediate decisions about what was most needed to support students. This Chalkbeat article provides a deeper look at how funding is being allocated. DPS has used design groups to make recommendations about ongoing budgets with the understanding that this funding will be used over the next three years so it is an ongoing project that can adjust and grow.

Transition Priorities

DPS is pivoting from their “Crisis Priorities” during the pandemic to “Transition Priorities” for the 2021-2022 school year. The board established Crisis Priorities at the beginning of the pandemic around health and safety, social-emotional health, and engaging students in learning. The Transition Priorities for the year, as mentioned above, are equity, accelerate learning by re-envisioning education, and social-emotional and mental health. The next multi-year strategic plan will build on the Denver Plan (in place from 2014-2020), The Crisis Priorities (in place from 2020-2021), the Transition Priorities, and also data and evidence on student learning, and a listening tour across the district with schools and families.

In diving deeper into the Transition Priorities staff shared that the focus on equity will be to dismantle oppressive systems and structures rooted in racism and classism, and center students and team members with a focus on racial and educational equity. This includes universally implementing Black Excellence Plans in 2021-2022 with a focus on Black family engagement.

For social-emotional and mental health, the goal is to address the needs of students and employees. There will be social-emotional learning practices and dedicated time embedded throughout each school day.

Under accelerating learning by re-envisioning education, they plan to focus on mitigating unfinished learning, knowing that students experienced an interruption in teaching and learning that resulted in some learning loss and there will be some gaps. Staff shared that focus of learning this year should be on rigorous grade level content with targeted check-ins throughout the year to ensure students are on track and not missing critical skills. Addressing gaps will mean different approaches (for example, virtual assignments, longer school days) to help students become proficient. The district has set student outcome goals for these Transition Priorities around on time graduation, math (proficiency on CMAS), literacy (various assessments) and SEL (positive responses on surveys). The board will be tracking progress toward these goals in upcoming Focus on Achievement meetings.

En Español

Nota: Los enlaces están en español solamente cuando están disponibles. La mayoría de los documentos de la mesa directiva de DPS solo se publican en inglés.

Retiro de la Mesa Directiva - 10 de agosto

La Mesa Directiva de Educación de las Escuelas Públicas de Denver (DPS) y el Superintendente Dr Marrero se reunieron en persona por primera vez en un lugar público desde el surgimiento de la pandemia para su retiro anual. Tabajaron  en mejoras las relaciones entre ellos y sus equipos y en varios componentes del modelo de gobernanza de políticas, que adoptaron recientemente.

La mesa directiva revisó los resultados de sus Evaluaciones DiSC personales, que son "herramientas que se utilizan para ayudar a mejorar el trabajo en equipo, la comunicación y la productividad en el lugar de trabajo", para familiarizarse mejor entre sí y desarrollar el trabajo en equipo.

Durante la discusión sobre la gobernanza de la política, varios miembros recomendaron cambios en la redacción del documento de gobernanza de la política, como cambiar "él / ella" por "ellos / ellos" y "padres" por "familias" para reflejar mejor la comunidad de DPS.

En respuesta al uso de la expresión "resultados educativos" en la Descripción de funciones de la mesa directiva, algunos miembros también mencionaron que sus enfoques son más que logros académicos, sino también inteligencia socioemocional.

La directora Ángela Cobián mencionó que no se ha elaborado un plan estratégico y que es responsabilidad del equipo de gobierno (el superintendente y la mesa directiva) construir uno. La directora Jennifer Bacon respondió diciendo que aunque la mesa directiva no tiene un plan Denver 2020, hay un plan estratégico donde se han establecido metas y métricas. La directora Angela Cobian también insistio a la mesa directiva a crear un plan para monitorear el progreso académico año tras año diciendo, "un miembro de la comunidad o un padre debe poder hacer clic en el sitio web de DPS y ver" ¿Dónde está el distrito ahora y hacia dónde se dirige? en los próximos 5 años, durante los próximos 10 años ".

Los miembros también discutieron los comentarios públicos que se llevan acabo durante las reuniones regulares de la mesa directiva, y mencionaron la importancia de respetar las opiniones divergentes y el beneficio de aprender información nueva y vital de la comunidad.

La descripción del trabajo de los miembros de la mesa directiva se describe explícitamente en la política que establece que los miembros de la mesa directiva deben:

  • Abogar por el distrito y los estudiantes a los que sirve.
  • Iniciar y mantener una comunicación y retroalimentación bidireccional constructiva y efectiva con los ciudadanos y otros grupos de partes interesadas importantes como un medio para involucrarlos en el trabajo de la mesa directiva y el distrito.

Los miembros también discutieron ideas para la participación e involucracion, como a lo mejor contratar a estudiantes de nivel universitario para trabajar con los miembros de la mesa directiva para agregar capacidad en la participación familiar y mantener viva la “comunicación bidireccional”.

Finalmente, la mesa directiva colaboró para construir un fin / meta funcional para las Escuelas Públicas de Denver. El superintendente Dr. Marrero enfatizó que el distrito compartirá datos académicos durante el mes de agosto para impulsar el logro académico y la aceleración en el futuro.

Sesión de trabajo - 12 de agosto

Resumen y beneficios del programa Student Voice & Leadership (SVL)

El equipo Student Voice & Leadership compartió una descripción general y los resultados de la programación de SVL en DPS. El objetivo de SVL es "centrar a los estudiantes y la agencia estudiantil para liderar y transformar la educación en un sistema que funcione para ellos". Actualmente, la programación de SVL como la Mesa Directiva de Educación de Estudiantes (SBOE) y los Líderes Jóvenes Afroamericanos y Latinos (YAALL) se ofrece en 24 escuelas secundarias de DPS.

La investigación encontró que la programación de SVL en DPS prioriza la pertenencia, facilita las conversaciones críticas sobre problemas sociales y une las habilidades académicas con las experiencias vividas. La investigación también muestra resultados "increíbles" de participación social, emocional y cívica a medida que los estudiantes desarrollan habilidades de pensamiento crítico y una "creencia en su capacidad para impactar en la comunidad".

 Los socios de investigación y el personal de SVL motivaron a la mesa directiva a priorizar y asignar recursos adicionales a SVL diciendo que "DPS está preparado para ser un líder nacional en el campo de centrar la voz de los estudiantes".

Obtenga más información sobre la programación SVL aquí.

Presentación del superintendente: Tour de comprensión auditiva y aprendizaje

El superintendente Dr. Alex Marrero dio una actualización y descripción general de los próximos pasos para su Tour de comprensión auditiva y aprendizaje. Ha pasado sus primeros 30 días organizando más de 70 conversaciones con los estudiantes, el personal, las familias y la comunidad para saber qué va bien en DPS y qué mejoras se necesitan.

Las tendencias incluyen:

  • Una apreciación y una necesidad continua de centrarse en la diversidad, la equidad y la inclusión.
  • Un aprecio por la participación de los estudiantes y las oportunidades de liderazgo.
  • Necesidad de mejorar la comunicación con las familias
  • La necesidad de un mejor apoyo socioemocional para los estudiantes.
  • La necesidad de aumentar la diversidad de la fuerza laboral para reflejar la identidad de los estudiantes.

El Dr. Marrero mencionó su compromiso de escuchar a “una sólida representación de todo DPS” y planea incluir perspectivas diversas y subrepresentadas al desarrollar el próximo plan estratégico de DPS.

Discusión de comentario público

Los miembros de la mesa directiva participaron en una discusión sobre las opciones para las prácticas de comentarios públicos en futuras reuniones de la junta. A lo largo de la pandemia, los padres, estudiantes y miembros de la comunidad han tenido la opción de hacer comentarios públicos de forma virtual. Antes de la pandemia, no existía una opción virtual para hacer comentarios públicos.

Los miembros de la mesa directiva compartieron su interés en mantener la accesibilidad permitida al ofrecer una opción virtual, así como discutir opciones para garantizar que los estudiantes y residentes de Denver tengan acceso prioritario para compartir comentarios.

La mesa directiva está solicitando la opinión de la comunidad y los animamos a que envíe por correo electrónico sus pensamientos e ideas sobre las opciones de comentarios públicos a

Reunión de auditoría y finanzas de DPS - 19 de agosto

 El equipo de finanzas y auditoría compartió el cronograma y el alcance del trabajo para la auditoría anual del distrito. Esta auditoría cubre las escuelas tradicionales y las redes charter Kipp, Strive y DSST. Otras escuelas charter tienen un proceso de auditoría separado. Esperan tener un borrador para el 8 de noviembre y un documento final para el 19.

Los principales riesgos anticipados son la supervisión de la administración y cómo influye el sesgo, el reconocimiento de ingresos como subvenciones, el uso del autoseguro para accidentes relacionados con el trabajo y la utilización adecuada y el cumplimiento de los fondos federales.

Los puntos de la agenda de consentimiento para la reunión de la mesa directiva de agosto incluyen:

  • Una aprobación de 1.4 millones de dólares para cimientos y preocupaciones estructurales en el edificio de la escuela secundaria Lake,
  • La opción de refinanciar uno de los bonos que tiene DPS ahorrándole al distrito entre 9 y 11 millones de dólares durante la vigencia del préstamo,
  • Y contratos de transporte con RTD y otros socios.

El equipo también volvió a examinar el tema de la prevención del fraude dentro de la auditoría de estipendios. Los siguientes pasos incluyen:

  • Asegurarse de que no ocurra nada sin la aprobación de la gerencia,
  • Administración que mantiene una lista completa de estipendios,
  • Y desarrollar e implementar procedimientos estándar para todos los estipendios.

 DPS practica la transparencia financiera para todos los presupuestos y puede encontrar esa información aquí.

Reunión de enfoque en el logro - 23 de agosto

Regreso a la escuela

El superintendente Dr. Marrero y los miembros de la mesa directiva están visitando escuelas en todo el distrito al comenzar el año escolar. El personal compartió su plan de salud y seguridad para los estudiantes con el aumento de casos de COVID debido a la variante Delta. Dijeron que la mejor manera de proteger a los niños pequeños, que aún no son elegibles para ser vacunados, es vacunar a los adultos. El numero de vacunación en el condado de Denver es del 79% y el numero de vacunación de los adolescentes es del 68%. DPS requerirá que todos los empleados estén vacunados antes del 30 de septiembre debido a la orden de Denver Public Health que lo exige. Repasaron lo que llaman el “DPS 5:” autocontrolar los síntomas, usar una máscara, mantener la distancia física, ser reflexivos al planificar la reunión y practicar una buena higiene. Los miembros de la mesa directiva reforzaron la necesidad de estar atentos con el "DPS 5" con la difusión de variantes.

Programa de aprendizaje remoto

DPS está ofreciendo aprendizaje remoto este año a través de dos escuelas en línea en lugar de programas a través de cada escuela individual. Jesse Tang, director de Denver Remote Elementary (DRE) compartió que 525 estudiantes de todo Denver comenzarán la escuela con DRE esta semana. Dijo que hay concentraciones de estudiantes del noreste y suroeste de Denver y las familias del DRE hablan más de 22 idiomas del hogar. DRE utilizará el programa de Instrucción Transicional del Idioma Nativo (TLNI) para ayudar a los estudiantes de habla hispana a trabajar hacia la alfabetización bilingüe. Ian Jones, director de Denver Online, una escuela establecida en 2003 para Denver High estudiantes de la escuela, compartieron que están dando la bienvenida a casi tres veces la cantidad de estudiantes que atendieron el año pasado. Contrató a 35 nuevos miembros del personal este verano y están ampliando su programación, ya que ahora atienden a estudiantes de sexto a octavo grado.

Actualización del estímulo federal

Se compartió una actualización sobre el presupuesto de $205 millones en fondos federales para las escuelas administradas por el distrito asignados a través del estímulo federal. Las guias principales de equidad, aceleración del aprendizaje mediante una nueva visión de la educación, la salud socioemocional y mental se están utilizando para determinar la asignación de fondos. Los $60 millones iniciales que se recibieron el invierno pasado se administraron a las escuelas para que pudieran tomar decisiones inmediatas sobre lo que más se necesitaba para apoyar a los estudiantes. Este artículo de Chalkbeat ofrece una visión más profunda de cómo se asignan los fondos. DPS ha utilizado grupos de diseño para hacer recomendaciones sobre los presupuestos en curso con el entendimiento de que estos fondos se utilizarán durante los próximos tres años, por lo que es un proyecto en curso que puede adaptarse y crecer.

Prioridades de transición

DPS está cambiando de sus “Prioridades de crisis” durante la pandemia a las “Prioridades de transición” para el año escolar 2021-2022. La mesa directiva estableció las prioridades de crisis al comienzo de la pandemia en torno a la salud y la seguridad, la salud socioemocional y la participación de los estudiantes en el aprendizaje. Las prioridades de transición para el año, como se mencionó anteriormente, son la equidad, acelerar el aprendizaje mediante una nueva visión de la educación y la salud social, emocional y mental. El próximo plan estratégico plurianual se basará en el Plan de Denver (en vigor desde 2014-2020), las prioridades de crisis (en vigor desde 2020-2021), las prioridades de transición, y también datos y evidencia sobre el aprendizaje de los estudiantes y un recorrido por el distrito con escuelas y familias.

Al profundizar en las prioridades de transición, el personal compartió que el enfoque en la equidad será desmantelar los sistemas y estructuras opresivos arraigados en el racismo y el clasismo, y centrar a los estudiantes y miembros del equipo con un enfoque en la equidad racial y educativa. Esto incluye la implementación universal de los planes Black Excellence en 2021-2022 con un enfoque en la participación de las familias afroamericanas.

Para la salud social, emocional y mental, el objetivo es abordar las necesidades de los estudiantes y empleados. Habrá prácticas de aprendizaje socioemocional y tiempo dedicado integrado a lo largo de cada día escolar.

Al acelerar el aprendizaje mediante una nueva visión de la educación, planean enfocarse en mitigar el aprendizaje inconcluso, sabiendo que los estudiantes experimentaron una interrupción en la enseñanza y el aprendizaje que resultó en cierta pérdida de aprendizaje y que habrá algunas brechas. El personal compartió que el enfoque del aprendizaje de este año debe estar en un contenido riguroso de nivel de grado con controles específicos durante todo el año para garantizar que los estudiantes estén en el camino correcto y no pierdan habilidades críticas. Abordar las brechas significará diferentes enfoques (por ejemplo, asignaciones virtuales, jornadas escolares más largas) para ayudar a los estudiantes a ser competentes. El distrito ha establecido metas de resultados para los estudiantes para estas prioridades de transición en torno a la graduación a tiempo, matemáticas (competencia en CMAS), alfabetización (varias evaluaciones) y SEL (respuestas positivas en las encuestas). La mesa directiva hará un seguimiento del progreso hacia estos objetivos en las próximas reuniones de Enfoque en el logro.

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