This Month at the DPS Board

Parent & Family Engagement | 05/18/2021

Vallerie Bustamante
Parent Organizer

En español abajo.

Welcome to the May edition of "This Month at the DPS Board", a monthly newsletter sharing information about the Denver Public Schools (DPS) Board of Education.  

Our goal is simple: to share what is happening at school board meetings so you can engage with the board and the district even if you cannot attend hours of meetings every month. 

School Board Meeting April 22nd

In the summer of 2020, the DPS board of Education approved a resolution to end all School Resource Officer (SRO) contracts with the Denver Police Department due to “the belief that the close proximity of law enforcement to students on campuses directly contributes to the school-to-prison pipeline”. Director Jen Bacon shared data demonstrating the relationship between SROs and youth-needed restructuring and healing. You can read more on this SRO transition timeline and see the district’s discipline data here.

There are now three finalists for the Superintendent role. In this newsletter, you will see the timeline and process overview of the Superintendent selection as it advanced over the last month.

You may be reading this newsletter just as graduations, proms, and other end-of-year celebrations are taking place, but rest assured, all these events were approved and carefully followed health protocol guidance.

Interim Superintendent Dwight Jones emphasized that students will be able to attend in-person learning full time in the upcoming school year, but also confirmed that online learning will be available.

The Board has been engaging in learning about what a new Policy Governance model could look like in DPS. President Carrie Olsen showed support for the Policy Governance, saying it will create stronger schools for students and staff. The resolution was unanimously approved.

Additional Board votes:

  • Approval of Facility Swap for DSST: Cole MS and CASA Resolution No. 5012: Approved 7-0
  • Approval of Resolution No. 5013 for Denial of Dr. Martin Luther King Jr. Early College Innovation Zone Expansion: Approved 7-0
  • Approval of Resolution No. 5014 for Denial of Denver School of Innovation and Sustainable Design Innovation Zone Expansion: Approved 7-0
  • Resolution No. 5015 for Surrender of the Charter for the CUBE: Approved 7-0

Finance and Audit Committee Meeting May 3rd

An increase to the contract with Sunbelt Staffing was proposed to provide continued coverage for school nurses. Many nurses are still out on accommodations due to COVID-19 and this contract will cover school nurse services.

Most of the meeting was dedicated to discussing a proposed partnership with Urban Land Conservancy to acquire a portion of the old Johnson & Wales campus. Urban Land Conservancy has purchased the entire campus. DPS would purchase land and four buildings on the campus for $30 million. The goal of this endeavor is to increase access to high-quality arts programming for low-income students and students of color in the district through the expansion of the Denver School for the Arts (DSA). Over time, the project would allow DSA to expand by approximately 600 students with the ability to expand by up to 800 students (phased in).

Costs associated with this project would be $30 million for purchase of the property and $5-10 million for renovations. Staff recommend that this be funded with bond premium. The DPS board will vote on this project at the May 20th board meeting.

Project updates related to installation of fire detection equipment at East High School and fire suppression (sprinklers) at Morley Middle School were presented.

Lastly, the Quarterly Financial Report was presented.

Work Session May 6th

The board heard staff recommendations on the placement of schools on the Montbello Campus.

  • Option One- Montbello High School would use the whole Montbello campus and both middle schools (Montbello Middle School and Strive Prep Montbello) would share the Noel Campus.
  • Option Two- House Montbello Middle School and Montbello High School on the new Montbello Campus, with Strive Prep moving to Noel.
  • Option Three- Build two separate buildings on the Montbello campus for Montbello High School and Montbello Middle School, with Strive Prep moving to the Noel campus.

After a community engagement process and evaluating the options against the criteria identified by district staff, they are recommending the board forward with Option One. Staff feel this option aligns with community feedback. That said, the Strive community has voiced that they would prefer to stay on the Montbello campus close to their current students. There are also many additional considerations for the Noel campus being ironed out including shared spaces, traffic flow and transportation.

Next the board heard from the Bond and Milly Levy Oversight Committee which raised concerns about a lack of engagement from the Board and the use of premium dollars without thorough communication.

Denver School for the Arts proposed an expansion project (described in the Finance and Audit Committee Meeting toplines above). You can read more about the logistics on this proposed project here. Some board members raised concerns about accountability and the overall diversity of both students and staff.

Chuck Carpenter, DPS Chief Financial Officer, presented the 2021-22 Proposed Budget which aims to reflect the values of DPS. Overall, the economic outlook is strong, but low enrollment will be a challenge if trends continue.

  • DPS is facing an operating deficit of about 2%, caused by low enrollment and increased compensation and staffing costs.
  • DPS has stimulus funds – but they will run out. Staff is suggesting using approx. $35 million to fill the gaps in the next few years, while using that time to ramp down expenses.

Staff recommendations for the federal stimulus funds:

  • Accelerated Learning – $28.7 million (design groups for reimaging education)
  • Direct to School allocations – $28.7 million
  • Virtual Program/Enrollment Loss $26.6 million
  • Ventilation – $25 million
  • Food service and child care subsidy – $12.2 million
  • Compensatory Education $12.1 million (Initial estimate for kids with IEPs, etc)
  • Tech - $10 million
  • Lessons Learned and year two course corrections - $10.3 million
  • Remaining - $16.4 million

Lastly, the board discussed the small schools issue that has been a topic of conversation for several years due to under-enrollment in schools. Chronic under-enrollment causes schools to not have enough money to provide the high-quality academic programs that students deserve. The board began this conversation by ensuring that this conversation is “not about the school programs, models, or performance”, but about “having fewer students in our district”. They mentioned that rather than picking out individual schools that are under-enrolled to close, they would be striving for school consolidations which will allow groups of schools serving similar grade levels to collectively generate solutions.

The board outlined the following two-year plan to address the issue, which they plan to vote on in the June meeting.

  • Spring 2021 – Engagement Planning
  • Fall 2021-Spring 2022 – Community Engagement
  • May 2022 – Board Approval of plan
  • June 2022- August 2023- Planning year
  • August 2023 – Doors open at new school(s)

You can read more on this plan here.

Budget Advisory Meeting May 10th

This meeting’s objective was to review highlights & provide feedback on the 2021-22 Proposed Budget presentation shared with Board of Education members (see above in the May 6th meeting toplines).

Questions for discussion included:

What do we want the Board of Education to know and or consider about the proposed budget?

  • What question do you have for the Board or for staff about the Budget?
  • Does the proposed budget appropriately align to Board priorities and reflect the values of our organization?

Below you will see the allocation of the federal stimulus funds over the course of 2021-2024:

  • Approved Expenses for General Ops and Fiscal Health: $35,000,000
  • Accelerated Learning: $28,700,000
  • Direct to School Allocation: $28,700,000
  • Virtual Program/Enrollment Loss: $26,600,000
  • Ventilation and Air Quality; $25,000,000
  • Food Service and Child Care Subsidy: $12,200,000
  • Compensatory Education: $12,100,000
  • Technology: $10,000,000
  • Lessons Learned & Year Two Course Corrections: $10,300,000
  • Amount Remaining: $16,400,000

Board members broke into breakout rooms to discuss further on the use of stimulus funding, sustainability of funds, and the budget.

Focus and Achievement Meeting May 17th

Nadia Madan Morrow, the Executive Director of the Department of English Language Acquisition at Denver Public Schools, presented on the Multilingual Education District Accountability Committee (MLE DAC) of DPS. Due to DPS being under a consent decree, this committee is required to operate as a district-level committee of parents with children in the MLE Program. A committee member and DPS parent spoke about the opportunity this committee has given her and other parents to be aware of what is going on in the school and in the district. Topics of learning have included how to navigate remote learning and parent portal, access to the COVID-19 vaccine, rental rights during the pandemic and more. The MLE DAC is working to increase engagement to more parents in DPS.

Leslie L Juniel, the Executive Director of Culture, Equity and Leadership Team, led a discussion around the Black Excellence Plans (BEPs). Juniel and her team have created measures of success for BEPs which are: the completion of equity experience such as equity modules, equity projects, and the implementation of BEPs in school strategic plans. The goal is to change mindsets and build perspective as well as reduce disparities within DPS schools. A panel of school leaders shared their learnings in relation to BEPs, how they engaged their families and students for the implementation of a BEP, and other feedback they have collected.

The board also discussed trends of enrollment. Due to demographic changes and declining birth rates, there is a decline in enrollment. DPS has nearly 3,500 fewer students in 2020 than it did in 2019. This decline was largely in elementary grades, particularly in Early Childhood Education (ECE) and kindergarten as ECE and Kindergarten families choose non-DPS options. This significant one-year drop was likely due to the pandemic and is like what other districts have experienced. Below are some forecasted enrollment numbers directly taken from the presentation:

  • Total K-12 District enrollment is forecasted to decline by 6% (or ~4,700 students) by 2025.
  • The Far Northeast and some portions of the Near Northeast will have enrollment increases over the next five years, but growth in some neighborhoods will be balanced by declines in others. Delays in residential construction due to the pandemic will impact the timing of enrollment growth in some areas. The challenge for these regions will be to implement capacity solutions where needed at the appropriate time.
  • The Southwest and Central regions are forecasted to have the most considerable enrollment declines, especially at the elementary and middle school levels.

With the School Choice Round One Results, we get a clearer picture of what types of applications are being submitted:

  • DPS did not receive as many applications from new students as anticipated- especially ECE and Kindergarten.
  • A large portion of students in Denver continue to use School Choice to seek admission into a school outside their boundary or zone- 42% selected a school outside their boundary/zone as their first choice.

DPS is working to increase enrollment through the push of outreach to ECE and kindergarten families. They are also working to collaborate with community partners to help with enrollment outreach.

The meeting ended with a special public comment regarding the candidates for superintendent and selection process. Only four people testified- some highlighted the quality of the candidates, and some showed support for candidate, Dr. Alex Marrero.

ENGAGE WITH THE BOARD

Do you want to let the board know yoru thoughts on any of these topics? You can sign up for public comment and speak directly to the board about what matters to you. You can sign up here.

A few quick things to know about public comment:

  • Public comment is scheduled to begin at 5:30 tomorrow, Thursday, May 20.
  • The deadline to sign up is today at 5pm.
  • You have three minutes to speak. They will end your time after three minutes.
  • People speak in the order of sign up, so the sooner you sign up, the earlier you will be on the agenda.

Our team can help you prepare to testify if you want a thought-partner. Just reach out!

SHARE YOUR THOUGHTS ON OUR 'THIS MONTH AT THE DPS BOARD' NEWSLETTER

We want to hear from you!

Our goal is simple: to share what is happening at school board meetings so you can engage with the board and the district even if you cannot attend hours of meetings every month.

Are we accomplishing our goal? What could we do better?

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EN ESPAÑOL

Nota: Los enlaces están en español solamente cuando están disponibles. La mayoría de los documentos de la mesa directiva de DPS solo se publican en inglés.

 

Junta de la Mesa Directiva – 22 de Abril

En el verano de 2020, la Mesa Directiva de DPS aprobó una resolución para poner fin a todos los contratos del Oficial de Recursos Escolares (SRO) con el Departamento de Policía de Denver debido a “la creencia de que la proximidad de las policia a los estudiantes en los campus contribuye directamente a la conexión entre la escuela y la prisión ”. La directora Jen Bacon compartió datos que demuestran la relación entre los SRO y la reestructuración y curación necesarias para los jóvenes. Puede leer más sobre este cronograma de transición de los SRO y ver los datos de disciplina del distrito aquí.

Ahora hay tres finalistas para el puesto de Superintendente. En este boletín, verá el cronograma y la descripción general del proceso de la selección del Superintendente a medida que avanzó durante el último mes.

Es posible que esté leyendo este boletín justo cuando se llevan a cabo las graduaciones, los bailes de graduación y otras celebraciones de fin de año, pero tenga la seguridad de que todos estos eventos fueron aprobados y se siguieron cuidadosamente las pautas del protocolo de salud.

El superintendente interino Dwight Jones enfatizó que los estudiantes podrán asistir al aprendizaje en persona a tiempo completo en el próximo año escolar, pero también confirmó que el aprendizaje en línea estará disponible.

La Mesa Directiva ha estado participando en aprender sobre cómo se vería una nueva Política de Gobernanza en DPS. La presidenta Carrie Olsen mostró su apoyo a la Política de Gobernanza y dijo que creará escuelas más sólidas para los estudiantes y el personal. La resolución fue aprobada por unanimidad.

Votos adicionales de la Junta:

  • Aprobación del intercambio de instalaciones para DSST: Cole MS y CASA Resolución No. 5012: Aprobada 7-0
  • Aprobación de la Resolución No. 5013 para la denegación del Dr. Martin Luther King Jr. Expansión de la Zona de Innovación de Early College: Aprobado 7-0
  • Aprobación de la Resolución No. 5014 para la Denegación de la Expansión de la Zona de Innovación de la Escuela de Innovación y Diseño Sostenible de Denver: Aprobada 7-0
  • Resolución N ° 5015 de Entrega de la Carta que Cierra el CUBO: Aprobada 7-0

Reunión del Comité de Finanzas y Auditoría - 3 de Mayo

Se propuso un aumento en el contrato con Sunbelt Staffing para brindar cobertura continua a las enfermeras escolares. Muchas enfermeras aún no tienen adaptaciones debido al COVID-19 y este contrato cubrirá los servicios de enfermería de la escuela.

La mayor parte de la reunión se dedicó a discutir una propuesta con Urban Land Conservancy para adquirir una parte del antiguo campus de Johnson & Wales. Urban Land Conservancy ha comprado todo el campus. DPS compraría terrenos y cuatro edificios en el campus por $ 30 millones. El objetivo de este esfuerzo es aumentar el acceso a programas de arte de alta calidad para estudiantes de bajos ingresos y estudiantes de color en el distrito a través de la expansión de la Escuela de Arte de Denver (DSA). Con el tiempo, el proyecto permitiría que DSA se expanda a aproximadamente 600 estudiantes con la capacidad de expandirse en hasta 800 estudiantes (en etapas).

Los costos asociados con este proyecto serían $ 30 millones para la compra de la propiedad y $ 5-10 millones para renovaciones. El personal recomienda que esto se financie con la prima del bono. La Mesa Directiva de DPS votará sobre este proyecto en la junta del 20 de mayo.

Se presentaron actualizaciones del proyecto relacionadas con la instalación de equipos de detección de incendios en East High School y extinción de incendios (rociadores) en Morley Middle School.

Por último, se presentó el Informe Financiero Trimestral.

Sesión de trabajo – 6 de Mayo

La mesa directiva escuchó las recomendaciones del personal sobre la ubicación de las escuelas en el campus de Montbello.

  • Opción uno: la preparatoria Montbello usaría todo el campus de Montbello y ambas escuelas intermedias (la escuela intermedia de Montbello y la escuela intermedia de Strive Prep Montbello) compartirían el campus de Noel.
  • Opción dos: La escuela intermedia de Montbello y la escuela secundaria Montbello estarian en el nuevo campus de Montbello, con Strive Prep mudándose a Noel.
  • Opción tres: construir dos edificios separados en el campus de Montbello para la escuela secundaria Montbello y la escuela intermedia Montbello, y Strive Prep se mudará al campus de Noel.

Después de un proceso de participación de la comunidad y de evaluar las opciones contra los criterios identificados por el personal del distrito, están recomendando a la mesa directiva que continúe con la Opción uno. El personal siente que esta opción se alinea con los comentarios de la comunidad. Dicho esto, la comunidad de Strive ha expresado que preferirían permanecer en el campus de Montbello cerca de sus estudiantes actuales. También hay muchas consideraciones adicionales para que preparar el campus de Noel, incluidos los espacios compartidos, el flujo de tráfico y el transporte.

A continuación, la mesa directiva escuchó del Comité de Supervisión de Bond y Milly Levy que expresó su preocupación por la falta de participación de la mesa directiva y el uso de dólares de prima sin una comunicación exhaustiva.

La Escuela de Arte de Denver propuso un proyecto de expansión (descrito arriba en las líneas principales de la Reunión del Comité de Finanzas y Auditoría). Puede leer más sobre la logística de este proyecto propuesto aquí. Algunos miembros de la mesa directiva expresaron su preocupación sobre la responsabilidad y la diversidad general tanto de los estudiantes como del personal.

Chuck Carpenter, Director Financiero de DPS, presentó el Presupuesto propuesto 2021-22 que tiene como objetivo reflejar los valores de DPS. En general, las perspectivas económicas son sólidas, pero la baja matrícula será un desafío si continúan las tendencias.

  • DPS enfrenta un déficit operativo de alrededor del 2%, causado por la baja inscripción y el aumento de los costos de compensación y personal.
  • DPS tiene fondos de estímulo, pero se agotarán. El personal sugiere usar aprox. $ 35 millones para llenar los vacíos en los próximos años, mientras usa ese tiempo para reducir los gastos.

Recomendaciones del personal para los fondos de estímulo federal:

  • Aprendizaje acelerado: $ 28,7 millones (grupos de diseño para reimaginar la educación)
  • Asignaciones directas a la escuela: $ 28,7 millones
  • Programa virtual / Pérdida de inscripción $ 26,6 millones
  • Ventilación - $ 25 millones
  • Subsidio por servicio de alimentos y cuidado infantil: $ 12.2 millones
  • Educación compensatoria $ 12.1 millones (estimación inicial para niños con IEP, etc.)
  • Tecnología - $ 10 millones
  • Lecciones aprendidas y correcciones del curso del segundo año: $ 10,3 millones
  • Restante - $ 16,4 millones

Por último, la junta discutió el tema de las escuelas pequeñas que ha sido un tema de conversación durante varios años debido a la baja inscripción en las escuelas. La baja de inscripción crónica hace que las escuelas no tengan suficiente dinero para ofrecer los programas académicos de alta calidad que los estudiantes merecen. La mesa directiva comenzó esta conversación asegurándose de que esta conversación "no se trata de los programas, modelos o desempeño de la escuela", sino de "tener menos estudiantes en nuestro distrito". Mencionaron que en lugar de seleccionar escuelas individuales que no tienen suficiente matriculación para cerrar, se esforzarían por consolidar las escuelas, lo que permitirá que grupos de escuelas que prestan servicios a niveles de grado similares generen soluciones colectivamente.

La mesa directiva esbozó el siguiente plan de dos años para abordar el problema, sobre el cual planean votar en la reunión de junio.

  • Primavera de 2021: planificación del compromiso
  • Otoño 2021-Primavera 2022 - Participación comunitaria
  • Mayo de 2022: aprobación del plan por la Junta
  • Junio de 2022- Agosto de 2023- Año de planificación
  • Agosto de 2023: puertas abiertas en nuevas escuelas

Puede leer más sobre este plan aquí.

Reunión de asesoramiento presupuestario 10 de mayo

El objetivo de esta reunión fue revisar los aspectos más destacados y proporcionar comentarios sobre la presentación del Presupuesto propuesto 2021-22 compartida con los miembros de la Mesa Directiva de DPS (ver arriba en la línea superior de la reunión del 6 de mayo).

Las preguntas para la discusión incluyeron:

  • ¿Qué queremos que sepa o considere la Mesa Directiva sobre el presupuesto propuesto?
  • ¿Qué pregunta tiene para la Mesa Directiva o para el personal sobre el presupuesto?
  • ¿El presupuesto propuesto se alinea adecuadamente con las prioridades de la Mesa Directiva y refleja los valores de nuestra organización?

A continuación, verá la asignación de los fondos de estímulo federal en el transcurso de 2021-2024:

  • Gastos aprobados para operaciones generales y salud fiscal: $ 35,000,000
  • Aprendizaje acelerado: $ 28,700,000
  • Asignación directa a la escuela: $ 28,700,000
  • Programa virtual / Pérdida de inscripción: $ 26,600,000
  • Ventilación y calidad del aire; $ 25 000 000
  • Subsidio para servicios de alimentos y cuidado infantil: $ 12,200,000
  • Educación compensatoria: $ 12,100,000
  • Tecnología: $ 10,000,000
  • Lecciones aprendidas y correcciones del curso del segundo año: $ 10,300,000
  • Monto restante: $ 16,400,000

Los miembros de la mesa directiva se dividieron en salas de reuniones para discutir más sobre el uso de los fondos de estímulo, la sostenibilidad de los fondos y el presupuesto.

Reunión de Enfoque en el Logro - 17 de Mayo 

Nadia Madan Morrow, Directora Ejecutiva del Departamento de Adquisición del Idioma Inglés en las Escuelas Públicas de Denver, presentó ante el Comité de Responsabilidad del Distrito de Educación Multilingüe (MLE DAC) de DPS. Debido a que DPS está bajo un decreto de consentimiento, este comité debe operar como un comité de padres con niños en el programa MLE a nivel de distrito. Un miembro del comité y un padre de DPS hablaron sobre la oportunidad que este comité le ha dado a ella y a otros padres de estar al tanto de lo que está sucediendo en la escuela y en el distrito. Los temas de aprendizaje han incluido cómo navegar por el aprendizaje remoto y el portal para padres, acceso a la vacuna COVID-19, derechos de alquiler durante la pandemia y más. El MLE DAC está trabajando para aumentar la participación de más padres en DPS.

Leslie L Juniel, Directora Ejecutiva de Cultura, Equidad y Equipo de Liderazgo, dirigió una discusión sobre los Planes de Excelencia Negra (BEP). Juniel y su equipo han creado medidas de éxito para los BEP que son: la finalización de la experiencia de equidad, como módulos de equidad, proyectos de equidad y la implementación de los BEP en los planes estratégicos escolares. El objetivo es cambiar la mentalidad y desarrollar una perspectiva, así como reducir las disparidades dentro de las escuelas de DPS. Un panel de líderes escolares compartió sus aprendizajes en relación con los BEP, cómo involucraron a sus familias y estudiantes para la implementación de un BEP, y otros comentarios que han recopilado.

La mesa directiva también discutió las tendencias de inscripción. Debido a los cambios demográficos y la disminución de las tasas de natalidad, hay una disminución en la inscripción. DPS tiene casi 3,500 estudiantes menos en 2020 que en 2019. Esta disminución se produjo principalmente en los grados de primaria, particularmente en Educación Infantil Temprana (ECE) y kindergarten, ya que las familias de ECE y Kindergarten eligen opciones que no son de DPS. Esta caída significativa de un año probablemente se debió a la pandemia y es similar a lo que han experimentado otros distritos. A continuación se muestran algunos números de inscripción previstos tomados directamente de la presentación:

  • Se pronostica que la inscripción total del distrito K-12 disminuirá en un 6% (o ~ 4,700 estudiantes) para 2025.
  • El Extremo Noreste y algunas partes del Cercano Noreste tendrán aumentos en las inscripciones durante los próximos cinco años, pero el crecimiento en algunos vecindarios se equilibrará con la disminución en otros. Los retrasos en la construcción residencial debido a la pandemia afectarán el momento del crecimiento de la inscripción en algunas áreas. El desafío para estas regiones será implementar soluciones de capacidad donde sea necesario en el momento apropiado.
  • Se pronostica que las regiones suroeste y central tendrán las disminuciones de inscripción más considerables, especialmente en los niveles de escuela primaria y secundaria.

Con los resultados de la primera ronda de elección de escuelas (School Choice), obtenemos una imagen más clara de los tipos de solicitudes que se envían:

  • DPS no recibió tantas solicitudes de nuevos estudiantes como se esperaba, especialmente ECE y Kindergarten.
  • Una gran parte de los estudiantes en Denver continúan usando School Choice para solicitar la admisión en una escuela fuera de su límite o zona; el 42% seleccionó una escuela fuera de su límite / zona como primera opción.

DPS está trabajando para aumentar la inscripción mediante el impulso de la extensión a las familias de ECE y kindergarten. También están trabajando para colaborar con socios comunitarios para ayudar con el alcance de las inscripciones.

La reunión terminó con un comentario público especial sobre los candidatos a superintendente y el proceso de selección. Solo cuatro personas testificaron; algunas destacaron la calidad de los candidatos y otras mostraron su apoyo al candidato, el Dr. Alex Marrero.

Involucrarse con la Mesa Directiva

¿Quiere que la mesa directiva sepa lo que piensa sobre alguno de estos temas? Puede registrarse para dar comentarios públicos y hablar directamente con la mesa directiva sobre lo que le importa. Puede registrarse aquí. 

Algunas cosas rápidas que debe saber sobre los comentarios públicos:

  • Los comentarios públicos están programados para comenzar a las 5:30 mañana, jueves 20 de mayo.
  • La fecha límite para inscribirse es hoy a las 5:00 pm.
  • Tiene tres minutos para hablar. Terminarán su tiempo después de las 3:00 minutos.
  • La gente habla en el orden en que se registra, por lo que cuanto antes se registre, antes estará en la agenda.

Nuestro equipo puede ayudarlo a prepararse para testificar si desea ayuda. ¡Solo comunícate!

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