This Month at the DPS Board

Parent & Family Engagement | 04/21/2021

Vallerie Bustamante
Parent Organizer

En español abajo.

On behalf of the Stand for Children team, I am excited to share with you the inaugural edition of "This Month at the DPS Board" a  monthly newsletter sharing information about the Denver Public Schools (DPS) Board of Education.  Our goal is simple: to share what is happening at school board meetings so you can engage with the board and the district even if you cannot attend hours of meetings every month. You can read more about the DPS Board and their roles and responsibilities here.

Work Session - April 8

Superintendent Search: Candidate and Community Input Update

In this month’s work session, there were several superintendent search updates shared from the Alma Advisory Group. After weeks of engaging community through surveys and community meetings, the first round of interviews is underway.

According to the candidate breakdown, there are 53 high potential leaders, 32 of which have officially applied and 21 proceeding to first round interviews with the Alma team. DPS is comprised of 92,000 students, 56.7% of the school district's enrollment is Hispanic, 21.9% is Caucasian, and 14.1% is African American, but at 37 community meetings with 350+ attendees, the participant demographics were: 26% Latinx, 16.5% Black, and 54% white. It’s also worth noting the attendance at community meetings has been significantly lower than DPS’s last superintendent engagement process. . The Alma group is taking additional steps to ensure that Black, Latinx and other communities are not underrepresented during this process.

The DPS Community has identified the following priorities for the next Superintendent:

  • Equitable distribution of resources across schools to meet all students' needs. “Some schools seem to have access to more things, why?”
  • Respect for the cultural and racial diversity of the student body; interest in recruiting and hiring a diverse staff.
  • Authentic community partnership, and responsiveness to community need. “In the past the district has made decisions that have major impact on the community but that the community was not engaged in those decisions. [The last superintendent] was always responsive to needs and present at schools.”
  • Concerns about recovering post-COVID ie. learning loss, mental health and emotional wellbeing of students and staff, continued safety in our schools.

If you want to echo any of these priorities or identify a priority or concern not listed, complete DPS’ survey or sign up for public testimony here.

Model of Governance Discussion

The board is considering switching to a policy governance model. According to CASB, Policy Governance is an approach that allows the board to develop policy to express board values and perspectives in all areas with clear authority and accountability for all significant roles. This could include areas such as executive limitations, governance process, board/superintendent relations and end results for students. This would be a shift from the way the board currently operates. During discussions, several benefits of this potential model shift have been named including:

  • This model would give the board power to pass policies/resolutions that affect schools; currently, they are only able to give recommendations.
  • A new incoming superintendent presents an opportunity to redefine the working relationship between the board and superintendent to better achieve results.
  • Board decisions would be communicated with a unified voice, whether a decision had majority or unanimous support.

Finance and Audit Committee Meeting - April 13

Toplines from this month’s Finance and Audit Committee Meeting:

A contract was proposed for approval for a group of chefs to do training for all kitchen employees in DPS. Some schools could get up to 6 weeks of training and all funds will be paid for by local and national funders and the monies directed through the DPS Foundation.

The district’s credit rating has been downgrading due to a change in Moody’s investor services. Moody’s is a financial services company that provides investors with credit ratings of government entities, in this case Denver Public Schools. The change has resulted in the change in Denver Public Schools COP ratings from Aa2 to Aa3. This does not impact the cost of any previously issued debt.

Lastly, the board is moving forward on the process to lease Rosedale, a vacant elementary building since 2005 to the archdiocese who will use it to run a private Catholic school. The plan is to build a high school of 400 students and all renovations will be funded by the archdiocese.

Focus on Achievement Meeting - April 19

Toplines for this month’s Focus on Achievement Meeting:

DPS is changing the start times of multiple schools as an attempt to make start times more uniform, as schools across the district currently have 20-30 unique start times. This shift will create efficiency and provide more hours for drivers. Additional goals of this shift include returning to normal transportation post-pandemic, focus on student safety, ensuring students are not waiting at bus stops during late hours, and improving employee satisfaction. Look out for communications from your school regarding any shifts in start time this fall.

The board and Tamara Acevedo, Deputy Superintendent of Academics, covered Crisis Priorities 2 and 3 from the 2020 Return Plan, approved by the Board in June of 2020. The 2020 Return Plan was developed to respond to the COVID-19 crisis and put the health and wellness needs of the community first. The board also heard feedback from student and school leaders about certain implementations.

  • For Crisis Priority 2, which is to address the social-emotional and mental health needs of all students and employees, a video was shown of students and staff from Trevista at Horace Mann showing importance of highlighting social and emotional growth through ensuring that students know how to express themselves and problem solve. A panel of school leaders from a variety of schools (Thomas Jefferson High School, Trevista, Dr. Martin Luther King Early College, South High School) shared their experiences and initiatives to promote social and emotional health.
  • For Crisis Priority 3, which is to address the “learning loss” that students may have experienced during remote learning, the board watched a video of students talking about what they have lost and gained during the pandemic. Most of the students mentioned how they have gained a lot of independence but lost social connection, motivation and routine.

Lastly, there was another discussion on policy governance in which the members reflected and proposed changes or questions on both the role of the board and Board Members’ code of conduct.

You can find all board meeting agendas, presentations, and meeting recordings here.

Engage with the Board

Want to let the board know your thoughts on any of these topics? You can sign up for public comment and speak directly to the board about what matters to you. You can sign up here. A few quick things to know about public comment:

  • Public comment is scheduled to begin at 5:30 tomorrow, Thursday, April 22.
  • The deadline to sign up is today at 5:00pm.
  • You have three minutes to speak. They will end your time after three minutes.
  • People speak in the order of sign up, so the sooner you sign up, the earlier you will be on the agenda.

Stand team members can support you with your testimony if you want a thought-partner. Just reach out!

EN ESPAÑOL

Nota: Los enlaces están en español solamente cuando están disponibles. La mayoría de los documentos de la mesa directiva de DPS solo se publican en inglés.

De parte del equipo de Stand for Children, me complace compartir con ustedes la edición inaugural de "Este mes en la Junta de la Mesa Directiva de DPS", un boletín mensual que comparte información sobre la Junta de la Mesa Directiva de las Escuelas Públicas de Denver (DPS). Nuestro objetivo es simple: compartir lo que está sucediendo en las reuniones de la Mesa Directiva escolar para que pueda participar con la Mesa Directiva y el distrito incluso si no puede asistir a horas de reuniones todos los meses.

Sesión de trabajo - 8 de abril

Búsqueda del superintendente: actualización de la opinión de los candidatos y la comunidad

En la sesión de trabajo de este mes, se compartieron varias actualizaciones de la búsqueda de superintendentes del Grupo Asesor de Alma. Después de semanas de involucrar a la comunidad a través de encuestas y reuniones comunitarias, la primera ronda de entrevistas está en marcha.

Según el análisis de candidatos, hay 53 líderes de alto potencial, 32 de los cuales se han presentado oficialmente y 21 han pasado a entrevistas de primera ronda con el equipo de Alma. DPS está compuesto por 92,000 estudiantes, 56.7% de la matrícula del distrito escolar es hispana, 21.9% es caucásica y 14.1% es afroamericana, pero en 37 reuniones comunitarias con más de 350 asistentes, los datos demográficos de los participantes fueron: 26% latinos, 16.5% Negro y 54% blanco. También vale la pena señalar que la asistencia a las reuniones comunitarias ha sido significativamente menor que el último proceso de participación del superintendente de DPS. El grupo Alma está tomando medidas adicionales para garantizar que las comunidades afro-americanas, latinas y otras comunidades no estén subrepresentadas durante este proceso.

La comunidad de DPS ha identificado las siguientes prioridades para el próximo superintendente: 

  • Distribución equitativa de recursos en las escuelas para satisfacer las necesidades de todos los estudiantes. "Algunas escuelas parecen tener acceso a más cosas, ¿por qué?"
  • Respeto por la diversidad cultural y racial del alumnado; interés en reclutar y contratar personal diverso.
  • Asociación comunitaria auténtica y capacidad de respuesta a las necesidades de la comunidad. “En el pasado, el distrito ha tomado decisiones que tienen un gran impacto en la comunidad, pero la comunidad no participó en esas decisiones. [El último superintendente] siempre respondió a las necesidades y estuvo presente en las escuelas ”.
  • Preocupaciones sobre la recuperación post-COVID, es decir pérdida de aprendizaje, salud mental y bienestar emocional y personal de los estudiantes , seguridad continua en nuestras escuelas.

Si esta de acuerdo con cualquiera de estas prioridades o quiere identificar una prioridad o inquietud que no figura en la lista, complete la encuesta de DPS o regístrese para recibir testimonio público aquí. 

Modelo de discusión soobre gobernanza

La Mesa Directiva está considerando cambiar a un modelo de gobernanza de políticas. Según CASB, Policy Governance (Governanza de Politicas) es un enfoque que permite a la mesa directiva desarrollar políticas para expresar los valores y perspectivas de la mesa directiva en todas las áreas con una clara autoridad y responsabilidad para todos los roles importantes. Esto podría incluir áreas tales como limitaciones ejecutivas, proceso de gobierno, relaciones entre la mesa directiva y el/la superintendente/a y resultados finales para los estudiantes. Esto sería un cambio de la forma en que opera actualmente la mesa directiva. Durante las discusiones, se nombraron varios beneficios de este posible cambio de modelo, que incluyen:

  • Este modelo le daría a la mesa directiva el poder de aprobar políticas / resoluciones que afecten a las escuelas; actualmente, solo pueden dar recomendaciones.
  • Un/a nuevo/a superintendente/a presenta una oportunidad para redefinir la relación de trabajo entre la junta y el superintendente para lograr mejores resultados.
  • Las decisiones de la mesa directiva se comunicarán con una voz unificada, ya sea que la decisión tenga un apoyo mayoritario o unánime.

Reunión del Comité de Finanzas y Auditoría - 13 de abril

Puntos claves de la reunión del Comité de Auditoría y Finanzas de este mes:

Se propuso un contrato para su aprobación para que un grupo de chefs capacitara a todos los empleados de cocina en DPS. Algunas escuelas pueden recibir hasta 6 semanas de capacitación y todos los fondos serán pagados por financiadores locales y nacionales y el dinero dirigido a través de la Fundación DPS.

La calificación crediticia del distrito se ha reducido debido a un cambio en los servicios para inversionistas de Moody's. Moody's es una empresa de servicios financieros que proporciona a los inversores calificaciones crediticias de entidades gubernamentales, en este caso las Escuelas Públicas de Denver. El cambio ha resultado en el cambio en las calificaciones COP de las Escuelas Públicas de Denver de Aa2 a Aa3. Esto no afecta el costo de ninguna deuda emitida anteriormente.

Por último, la mesa directiva está avanzando en el proceso de arrendar Rosedale, un edificio de primaria vacante desde 2005 a la arquidiócesis, que lo utilizará para administrar una escuela católica privada. El plan es construir una escuela secundaria de 400 estudiantes y todas las renovaciones serán financiadas por la arquidiócesis.

Reunión de Enfoque en el Logro - 19 de abril 

Puntos claves de la reunión de Enfoque en el Logro de este mes:

DPS está cambiando las horas de inicio de varias escuelas como un intento de hacer que las horas de inicio sean más uniformes, ya que las escuelas de todo el distrito actualmente tienen entre 20 y 30 “horas de inicio” únicas. Este cambio creará eficiencia y proporcionará más horas a los conductores. Los objetivos adicionales de este cambio incluyen regresar al transporte normal después de la pandemia, enfocarse en la seguridad de los estudiantes, garantizar que los estudiantes no estén esperando en las paradas de autobús durante las horas de la tarde y mejorar la satisfacción de los empleados. Esté atento a las comunicaciones de su escuela con respecto a los cambios en la hora de inicio este otoño.

La mesa directiva y Tamara Acevedo, Superintendente Adjunta de Asuntos Académicos, cubrieron las Prioridades de Crisis 2 y 3 del Plan de Retorno 2020, aprobado por la mesa directiva en junio de 2020. El Plan de Retorno 2020 fue desarrollado para responder a la crisis COVID-19 y poner la salud y las necesidades de bienestar de la comunidad primero. La mesa directiva también escuchó comentarios de estudiantes y líderes escolares sobre ciertas implementaciones.

  • Para Prioridad 2 de Crisis, que es abordar las necesidades de salud social, emocional y mental de todos los estudiantes y empleados, se mostró un video de los estudiantes y el personal de Trevista en Horace Mann que muestra la importancia de resaltar el crecimiento social y emocional asegurando que los estudiantes sepan cómo expresarse y resolver problemas. Un panel de líderes escolares de una variedad de escuelas (Thomas Jefferson High School, Trevista, Dr. Martin Luther King Early College, South High School) compartieron sus experiencias e iniciativas para promover la salud social y emocional.
  • Para la Prioridad 3 de Crisis, que es abordar la “pérdida de aprendizaje” que los estudiantes pueden haber experimentado durante el aprendizaje remoto, la mesa directiva vio un video de estudiantes hablando sobre lo que perdieron y ganaron durante la pandemia. La mayoría de los estudiantes mencionaron cómo han ganado mucha independencia pero han perdido la conexión social, la motivación y la rutina.

Por último, hubo otra discusión sobre gobernanza de políticas en la que los miembros reflexionaron y propusieron cambios o preguntas tanto sobre el rol del consejo como sobre el código de conducta de los miembros del consejo.

Puede encontrar todas las agendas, presentaciones y grabaciones de reuniones de la junta aquí.

Involucrarse con la Mesa Directiva

¿Quiere que la mesa directiva sepa lo que piensa sobre alguno de estos temas? Puede registrarse para dar comentarios públicos y hablar directamente con la mesa directiva sobre lo que le importa. Puede registrarse aquí. 

Algunas cosas rápidas que debe saber sobre los comentarios públicos:

  • Los comentarios públicos están programados para comenzar a las 5:30 mañana, jueves 22 de abril.
  • La fecha límite para inscribirse es hoy a las 5:00 pm.
  • Tiene tres minutos para hablar. Terminarán su tiempo después de las 3:00 minutos.
  • La gente habla en el orden en que se registra, por lo que cuanto antes se registre, antes estará en la agenda.

Nuestro equipo puede ayudarlo a prepararse para testificar si desea ayuda. ¡Solo comunícate!

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